MC Café Bar & Grill, Manchester

Manchesters MC Café Bar & Grill byder på uformel aften spisning, men er en smule hit og miss ifølge Hazel Davis.

For sådan en fantastisk by i de fleste andre henseender lader Manchester sig i de fine spisesteder. Det er ikke, at der ikke er masser af steder at spise, der er bare ikke overalt, godt, virkelig specielt i centrum.

Så hvad gør en nysgerrig gourmand? Hun skriver "Michelin-stjerne" og "Manchester" til en søgemaskine og slutter på ABode Hotel.

Dens placering kunne ikke være bedre. På tilgang til Piccadilly Station og i gåafstand fra hjertet af byen, er det ideelt, hvis du er på flyvende besøg eller weekend shopping tur.

Det er bedst at gøre sondringen her. Min partner og jeg spiste i ovenpå MC Café Bar & Grill, ikke nedenunder Michael Caines 'Restaurant. Nedenunder er det alle champagnebobler, dimmelygter og a la carte. Vi var NEARLY nedenunder dog. Vi nærmede modtagelse at tage vores booking og servitrice kunne ikke finde vores navne i dagbogen. "Glem det," sagde hun, "her er en joanne og mike. Måske er du det? "

Det var ikke, men de insisterede på, at det ville være fint, og vi befandt os i en privat funktion, der stod rundt for at føle sig akavet. Når forvirringen var gået, og vi havde overbevist det ventende personale, at vi ikke var der for at hobnob med forretningsmænd, tog vi taknemmeligt vores reserverede bord ovenpå - komplet med gratis briller champers - i baren og grillen, hvor de havde ventet på os hele tiden.

Baren og grillen er moderne og city-slick, med en blanding af messe og bordplacering. Store, moderne lysekroner gør de høje victorianske lofter mindre besværlige og humørlig belysning betyder, at det føles som en weekend, selvom det er en lys weeknight aften. Det var omkring halvfuldt ved 1900 og et hurtigt blik på klientellet viste, at det hovedsageligt var enten forretningsmænd eller post-shopping par.

Åh, men hvordan vi ønskede, at vi havde opholdt sig nedenunder. Til en start havde vi vores helt egen alt for opmærksomme og flamboyant tjeneren. Hver ordre blev taget med et blink og en vittighed, som først var kærlig, men efter fjerde eller femte gang, blev det lidt trættende. "Det lyder som en plan!" Råbte han, efter at vi havde bestilt vores startere, inden han klappede hænderne (sandsynligvis) og hoppede over.

Ah, startere. Vi er heldige nok til at bo tæt på en café, der tjener det, som det hævder, er prisbelønnet walisisk sjældenhed. Det kan ikke være, men det er godt nok for os at sammenligne alle andre sjældne bitter med det. Intet behov for, fordi den ting min partner bestilte til sin starter (£ 5,95) ikke var sjældent. Det var to små bit fransk brød med ost på toppen. Min ged ost terrine (£ 6) var dog lækker med delikat æble og selleri flavoring og i en god størrelse del.

Vi byttet skuffelser til elnettet. Han havde den braised ox-cheek (£ 12,50) med kartofler dauphinoises, creamed spinat og erm, stege juice (cue en foodie-pedant rant: "Hvordan kan du have stege saft, hvis noget er braised?"). Han sagde, at det kunne have været mere ømt, men det var ikke dårligt.

Min laks nicoise (£ 10,50) var igen desværre ret kedeligt. Halvvejs gennem måltidet indså jeg, at jeg var ked af at spise den og ønskede at jeg havde bestilt noget andet.

Til desserter blev min partners passionfruit parfait, med chokoladesauce og kokosnød (£ 6) erklæret for at være "ganske flot". Passionsfrugten var passende tangy og suppleret chokoladesausen. Men alle forhåbninger, jeg havde haft af at nyde min budding, blev stiplede, da mine faktisk ankom.

Da jeg plumped til Rabarber Sundae (£ 6), forestillede jeg mig en rhubarby sauce eller noget scrummy og cremet. Hvad jeg faktisk fik, var en skål fuld af kæmpe bits rå rabarber, med nogle creme lobbed på toppen. Det var uhyggeligt.

Hvis jeg vandrede ind i MC Café Bar & Grill på et frokosttid indfald og betalte halv pris, ville jeg gå væk fuld men uden varige minder. Som det er, for et aftensmad koster to gange prisen, har jeg ikke travlt med at synge sine priser.

MC Café Bar & Grill
ABode Hotel
107 Piccadilly
Manchester M1 2DB
Tlf .: (0161) 247 7744.
www.abodehotels.co.uk/manchester



Giv Os Din Mening