Burma (Myanmar) afdækket

Buzzing med fantastiske nye hoteller, store tempelruiner og fantastiske etniske retter, er Burma Sydøstasiens nyeste hotspot. Med politisk reform endelig på toppen af ​​dagsordenen er nu det perfekte tidspunkt at gå, før udvikling virkelig begynder at tage fat. Joe Minihane opdager Burmas mest betagende seværdigheder.

Yangon

Burma eller Myanmar kommercielle hovedstad og dens største by er en falmet koloniale perle. De tårnhøje gyldne templer i Sule og Shwedagon Paya er nødt til at se, men tag en tur ned Mahabandoola Road og gaderne, der løber sydpå til Yangon-floden, og du vil se nogle af de mest fantastiske arkitekturer i Sydøstasien. De farverige, forfaldne villaer, bygget af briterne, vil efterlade dig åben munding.

På tværs af en blok på Anawrahta Road er det imponerende sekretariatbygning - engang sæden for det britiske imperium i Burma og nu efterladt til ruin bag tornetråd - endnu mere imponerende, dets høje spirer og overgroede gårde let opdaget gennem høje hegn. Med stigende jordpriser og udviklere der flytter ind, er der frygt for, at disse skatte fra det 19. århundrede snart kunne gå tabt for evigt.

Yangons transportsystem efterlader meget at ønske med decennier gamle sanktioner, der sikrer, at biler er aftagelige, og veje er stødt med potholes. Togene er lidt bedre, men det Yangon cirkulære tog, der afgår den smukke koloniale togstation seks gange dagligt, er den bedste måde at se et tværsnit på det burmesiske byliv. Vær forberedt på træ sæder, glasløse vinduer og nedbrud, men også chancen for at opleve Yangon som en lokal. Når du er færdig, gå til Bogyoke Market og dens utallige tebutikker til smukke bouillon og en Mandalay-øl.

Mandalay: cykelture, kultur og livskørende mad

Den nordlige by Mandalay er bestemt mere landdistrikter end Yangon, det frodige landskab let tilgængeligt fra dets støvede gader. Mens det genopbyggede Mandalay Palace, slap bang i centrum af byen, er hit-and-miss, er et besøg på Shwenandaw Kyoung i den østlige del af byen afgørende. Den eneste overlevende oprindelige bygning fra paladset, dens indviklede træskærer og buddhistiske statuer er Mandalays fineste relikvier.

Grasshopper Tours (4/3 Mya Sandar Lane, tel: 02 01226), et thailandsk cykelfirma, har for nylig åbnet et kontor i byen og tilbyder daglige ture i de bakker og sletter, der omgiver Mandalay. Bedste af alt er cyklerne i topklasse, i modsætning til nogle af de aldrende modeller finder du tilbud på de fleste lejemål i hele Burma.

Efter en dags tur i den brændende varme, tilbyder Peacock Lodge (5 61st Street, tel: 02 61429), et lille familiedrevet hotel, en stor burmesisk fest med lokalt fangede fisk og mango friske fra haven. Hvis de grundlæggende værelser her ikke er hyggelige nok til at hvile dine knogler, så er det smukke boutiquehotel ved Røde Kanal (417 hjørne af 63. og 22. vej, tel: 02 68543), gemt en grusvej et par blokke vest, tilbyder et overdådigt alternativ.

Bagan's forførende templer

Bagan-templerne er som om ikke mere imponerende i deres omfang og ambitioner end Siem Reap i det nærliggende Cambodja. At komme til denne vestlige udpost kan medføre en alvorligt ujævn bustur fra Mandalay, med mulighed for at flyve med Burmas indenlandske flyselskaber, der har et ry for upålidelighed og tilfældige sikkerhedskontroller. Hvis du har tid, er den 11 timers bådtur ned ad Ayeyarwady-floden fra Mandalay på Malikha 2 krydstogtskib, vejen at komme frem, templerne stiger, mens du går fart nedstrøms.

Når du har dokket, klatre op ad de farlige skridt i Shewsandaw Paya til 360 graders solnedgang, med floden skinnende i afstanden. Ballonrundturer, der drives af Eastern Safaris, er en endnu bedre indsats, hvis du vil omfavne den fulde majestæt i dette middelalderlige vidunder. $ 320 er ikke billigt i en 45-minutters tur, men du kan være sikker på, at du aldrig får en anden oplevelse som den.

Inle: krydstogter, togturer og fantastiske bjergvandringer

Formentlig Burmas smukkeste naturlige vidunder, Inle Lake er et vigtigt stop på selv det korteste besøg. Søvandring med kano er let at komme til i søen Nyaungshwe, men for at få en reel følelse af stedet, leje cykler og cykle ned på vestsiden af ​​søen. Stop ved de dampende varme kilder for en hurtig indsugning, før du kører længere mod syd efter båden leje tegn i den næste landsby. Her kan du betale en lokal til at sende dig og din uhyrlige tur til den anden side af Inle, via store stilhuse og flydende haver.

Golden Island Cottages (tlf: 081 209 551), et kooperativ køre af Pa-O etniske lokalbefolkningen, er en stor luksus behandler beliggende på stilter ved søen. Men for en mere lokal fornemmelse har Nyaungshwe's Mingalar Inn (Phaung Daw Pyan Road, tlf .: 081 209 198) hyggelige himmelseng, det dejlige personale, der serverer frisk limonade hver aften, når du vender tilbage fra en dags sightseeing. Hvis du føler dig eventyrlystne, prøv grillet fisk på Nyaungshwe natmarkedet.

En tre timers togtur via endeløse switchbacks og små landdistrikterne, bakken stationen på Kalaw er en dampende verden væk fra Inle Lake. Eastern Paradise Hotel (15 Thirimingalar Street, tlf. 081 50087) arrangerer flotte vandreture gennem smalle dale og etniske Shan landsbyer til en bjergtop nepalesisk café med mind-blowing visninger. Den nepalesiske indflydelse er stærk, takket være indvandrere, der hjalp briterne til at bygge jernbanerne her i kolonitiden.

BEHOV FOR AT VIDE

Hvornår skal man gå: December til februar er for det meste tørt, uden de sårende temperaturer i det tidlige forår. Undgå juli og august, hvor hårde regner ramte hele landet.

Sikkerhed: Visse stater i Burma, herunder store områder i nord mod den kinesiske grænse, er ikke åbne for turister. Tjek før du rejser.

Penge: Pengeautomater accepterer nu udenlandsk Visa og Mastercard i større byer og feriesteder. Husk, om du vil skifte penge, skal du have umærkede amerikanske dollarsedler efter 2006. Du kan betale ved hjælp af amerikansk valuta for hoteller og ture.

Etisk rejse: Burma ændrer sig, men landet lider stadig af udbredt korruption. Spred dine penge bredt og rejser uafhængigt hvor det er muligt. Forsøg at undgå usikre flyselskaber og statsstøttede hoteller. Alle hoteller nævnt i denne artikel er uafhængige, men togtjenesterne er offentlige.



Giv Os Din Mening