Bhutan eller buste: sælger shangri-la til en præmie

Er verdens dyreste visumgebyr en måde for turister at betale for Bhutans vej til rigdom? Eller er Bhutan virkelig den sidste Shangri-la? Kara Fox undersøger.

Ved første øjekast er Bhutan netop det - et magisk landskab, der tilsyneladende er immun for udtrækningen af ​​modernitetens stramme greb. Beliggende på en svimlende 2235 meter over havets overflade begynder de fleste rejser med en stejl afstamning til Bhutans eneste internationale lufthavn. Den eventyrlystne flyvning i kan føle sig fornuftig nok til at besøge - en blanding af højde, spænding og levende grønne rismarker, der vokser i skyggen af ​​imponerende himalaya-snedækkede toppe, vil skabe en skarp cocktail af sensorisk overbelastning for selv den mest erfarne rejsende . Det Bhutanese ordnavnnavn bogstaveligt talt oversættes som 'mellem himlene og jorden' - og landing i Paros by kan føle det er præcis, hvor du er kommet.

Som alle udlændinge begyndte min oplevelse i Bhutan at blive mødt i lufthavnen og whisked væk til Paro by, en verden af ​​hvide vasket huse, maleriske vejsiden vegetabilske leverandører og ryddelige, snoede veje.

Et par måneder tidligere var jeg blevet tilbudt et job på et luksushotel i Paro by. Sikring af et fungerende visum tillod mig at undgå at betale de obligatoriske 250 dollar om dagen visumomkostninger, som klipper de fleste rejsendes rejser til omkring en uge eller to maksimum. Denne "fritids luksus" tillod mig at danne mere varige venskaber, at lære Dzongkha, nationalsprog og til at tilpasse mine smagsløg til nationalret, ema datse - en kost af endeløse chili og ost. Men vigtigst af alt tillod det mig at få et mere farvet perspektiv i den venlige debat mellem turismens model buddhistiske pleje og Bhutanese internalisering af disse ideer.

Da jeg ankom, begyndte jeg hurtigt at bemærke uoverensstemmelsen mellem det, jeg troede eksisterede som et land uberørt af modernitet i denne 'Shangri-La' versus dens virkelighed. Tour guides sportslige Oakley solbriller gik rundt i byen i traditionelle ghos (en stor man-nederdel af sorter), komplimenteret af knæhøje sokker. Gamle kvinder, der spinder bønnehjul i den ene hånd, kunne ses på deres iPads i den anden. Munke på mobiltelefoner, DJ'er på diskoteker, der spinder top 40 tracks, alle under 30 besat med sociale medier. Var dette så alligevel udenlandsk?

Måske var jeg uretfærdigt spottende indlysende fysiske juxtapositioner, især i dagens globaliserede verden. Men på et sted, der markedsfører udvikling og turisme med en officiel politik med bruttonationallydighed over bruttonationalproduktet, forekommer det blissfully uvidende at opleve Bhutan kun for, hvad turistrådet opfordrer dig til at se.

For at forstå Bhutans nuværende forbindelse til en verden 'langt væk' og dens markedsførte nostalgi, bør vi se på fortiden.

Som bhutan's naboer, Kina og Indien indledt sin udviklingsrejse i 1950'erne begyndte de at tilbyde sine borgere nogle af fordelene ved udvikling som uddannelse, transport og sundhedsydelser. Til sammenligning blev Bhutan hurtigt efterladt med at yde social velfærd for sine mennesker. Dette skabte ønsket blandt ledere, især den fjerde konge, at starte den bhutanesiske udvikling i begyndelsen af ​​1960'erne - koncentrere sig om grundlæggende infrastruktur som skoler, hospitaler og veje, der ses som afgørende for at skabe et socialt sikkerhedsnet. Bhutan begyndte dog fra et meget andet sted end dets større naboer. På det tidspunkt blev fremstillingssektoren betragtet som det bedste indgangssted i verdens økonomi for udviklingslande, en sektor, der var usandsynligt, at Bhutan ville lykkes på grund af sin lille, ulige og underuddannede befolkning, der ikke matchede nogen veje og lidt elektricitet. Unikt ledede ledere også betydningen af ​​at opretholde religiøs fromhed samtidig med at man håndterer disse udviklingsmæssige ændringer. Dette har uundgåeligt ført til nogle vanskelige spørgsmål: hvordan man finansierer sådanne dyre projekter, når du ikke har nogen af ​​midlerne eller lyst til at efterligne udvikling ortodoksi?

Udviklingsplanlæggere har desperat behov for at tjene udenlandsk valuta hurtigt identificeret deres kulturarv som deres mest lukrative aktiv og satte op om at skabe en "buddhistisk inspireret" platform, der stadig kendetegner sin turistindustri. Ved uberettiget at målrette "kvalitetsturisme" håbede kongeriges autokratiske herskere både at øge omsætningen og samtidig bevare den kulturelle integritet, der skabte en vision om "bæredygtig turisme" årtier, før der først blev tale om buzzword.

Som sådan åbnet 'Land that Time Forgot' sine døre til sine første internationale turister i 1974. Tallene blev holdt til et minimum og stresset på kulturel læring. Visaomkostningerne blev fastsat til forbudt høje niveauer for at modvirke alle, men de mest engagerede (og velhavende) rejsende, samtidig med at indtægterne for de spirende sociale programmer maksimeres. Bortset fra nogle få små detaljer har platformen været uændret siden. Selvom numre ikke længere er begrænset, fungerer visumgebyret på 250 dollar pr. Dag effektivt som en hindring for de fleste, og uafhængige rejser er stadig forbudt til fordel for regeringens godkendte ture.

Den første asfalterede vej færdiggjort i 1962 barberet 6 dage fra rejsetiden mellem hovedstaden Thimphu og den indiske grænse og øgede ikke bare strømmen af ​​nye varer, men også ideer.I 1999 blev der ankommet kabel-tv og internettet, hvilket øgede udviklingsprogressens fremskridt på måder, der endnu ikke er fuldt ud forstået. Luksus hoteller og kurbade lokker flere og flere turister i hvert år; opadgående social mobilitet og finansiel kredit er stigende.

Som alle de bedste planer har der været uforudsete konsekvenser. Bhutanese unge har oplevet ændringer, hvilket ville have været utænkeligt for deres bedsteforældre. Historien fortæller os, at med rejse og handel kommer nye måder at fortolke verden vi lever i og hvordan man finder et sted i det. 1600-tallet europæiske opdagelsesrejsende tog ikke bare eksotiske varer tilbage fra de nye verdener, men regerede også historier om de mytiske landområder, der danner grundlaget for Vestens fantasi af "Anden" siden da. Ligeledes har Bhutans fangede turismemarked effektivt gjort det samme internt.

Så, hvordan ser det ud til at rejse til Kongeriget? På den ene side forbliver den officielle fortælling af nationen uændret; et traditionelt, isoleret og fjerntliggende Himalaya-land, der kan virke fattigt for udenforstående, men takket være sin stærke følelse af tradition har rigdom, der ikke kan lægges i penge. På den anden side er den konstante strøm af alternative ideer, at tv-shows, musik eller blå denim jeans har dybtgående virkninger på ideer om sted og identitet inden for en ny generation af bhutanere, der kæmper for at finde et rum, inden for hvilket man kan udtrykke sig selv - både internt og til turisterne.

Så i dette land, der ser turismen vokser årligt, vil vi måske se lidt dybere ind i de sande omkostninger ved Bhutans udvikling. Er det Himalaya-Kongerige bare forsøger lidt for svært at leve op til sit eget mærke for turisterne? Eller er det virkelig en Shangri-La, nu banet af sine troendes rigninger?



Giv Os Din Mening