Aserbajdsjan: Beyond the Games

Som turister flok til Baku for de indledende europæiske spil, går Jack Palfrey på jagt efter Aserbajdsjan, du vil ikke se på tv.

"Folk synes det handler om grisen, men nøglen til en god pølse er i produktionen. Omhyggelig produktion, bedre produkt. "

Pauser for åndedrag, John skifter hans forfalskede folkebærer ind i anden, mekanisk manøvrering af køretøjet omkring potholes i grusvejene i Ivanovka Village, Aserbajdsjan.

Hvordan en Lancashire-født slagter endte i en lille kommunistisk landsby, der stadig mangler fra de fleste kort, er et godt spørgsmål, men ligesom mange englændere kom John til Aserbajdsjan for at arbejde i olieindustrien.

Nu lever han med nogle få mere grå hår på sin skaldede krone ved at producere autentiske Cumberland pølser til expatarbejdere i Baku. Du kan tage engelsk ud af England, men du kan tilsyneladende ikke tvinge dem til at spise Azeri pølser.

John stopper bilen for at tillade en flok får, styret af en ældre hyrde, at krydse vejen fremad. Omkring os kaster husehuse over høje hegn og i det fjerne lyser de sneklædte Kaukasus-bjergene en røde røde.

100 miles væk en anden, mere formelt, forelæsning finder sted.

De sidste stråler af den muggy Baku-sol glider ud af den glasrammede skyskraber modsat konferencelokalet og ind i Simon Cleggs øjne.

Chief Operation Officer fra Baku 2015 European Games pauser øjeblikkeligt, shuffles ud af lysstrålen og pløjer på med sin tale til journalisternes og fremtrædende gæster, der venter.

"De europæiske spil er en central del af Aserbajdsjans 2020-vision", siger hr. Clegg, "og et grundlæggende grundlag for præsident Aliyevs strategi om at gøre sort guld til menneskelig guld."

Den underlige sætning er en henvisning til Aserbajdsjans enorme olieformue, som har oversvømmet Baku med petrodollarer.

"Jeg er glad for at kunne stå her foran dig i dag og fortælle dig, at Aserbajdsjan har leveret sine løfter og har leveret på en skala, som mange troede umulige."

Hr. Clegg øjne dart hurtigt rundt i lokalet. Han rejser et glas mousserende vand til hans læber.

"Det er ærligt den bedste vin, jeg nogensinde har smagt," siger John og vender tilbage til bordet med et smæk. "Jeg har draget galloner af de ting, og ikke en gang havde en tømmermænd."

Vanya, en høj blond mand med runde træk, undersøger os stille fra den modsatte ende af bordet og venter på vores dom.

Jeg tager en snude fra kruset placeret foran mig. Til min overraskelse gør hjemmelavet kogning det nemt at drikke. Glat og sødt, det glider ned i halsen.

Tilfreds med dommen, vanya dukker ud gennem en døråbning for at hente flere flasker.

"I denne landsby har vi forskellige mennesker til forskellige ting," siger John og læner sig tilbage i sin stol. "Vanya her er landsbyvinproducenten, hans kone bringer, kvinden et par huse ned gør ost og en mand et par stykker Døre op fra os holder kyllinger. "

Vanya spisestue er lille men hjemlig med grønne planter i keramiske gryder og lyse billeder, der pryder de hvidkalkede vægge. I det næste rum ruller en ung dreng en plastikbil på tværs af det flisebelagte gulv ved foden af ​​en døvende ældre herre.

"Der er ikke mange steder som denne tilbage i verden," tilføjer John før han dræner sit glas og står op. "Vi kommer bedre tilbage, eller vi savner middag."

John håndterer Vanya 15 Manats (£ 9) til 3L af hans hjemmebryggede vin, som kommer i gamle plastik Coca-Cola flasker.

Vanya viser os ud og vi klatrer tilbage ind i det rustende folkebærer.

"For at komme her i dag kørte jeg forbi en ny motorvej, der ikke var der for tre år siden," slår hr. Clegg, en bemærkning af sentimentalitet glider ind i sin stemme, da han adresserer sin adopterede by "Jeg går forbi nye metrostationer, en ny atlettsby og det vidunderlige nye Heydar Aliyev centrum. "

"Har du set det?" En passende gentleman hvisker til en kollega i rækken foran mig, "det er utroligt."

"Selvom jeg bliver holdt op med trafik," fortsætter hr. Clegg, "jeg har stoppet med at miste signal på min mobil takket være de nye master, som vi har hjulpet med at sætte på plads. Jeg kan få adgang til min email på det temmelig meget konstante 3G-netværk og tænke på, hvordan vi med 600 km fiberoptisk kabel, som vi har installeret i hele byen, har hjulpet fremdrift Baku til forgrunden i den digitale tidsalder. "

Klik.

Lysene går ud og scenen er kastet i mørke.

Der er et par griner og spottende stønner, før Tanya, Johns kone og maître d 'i Ivanovka's eneste gæstehus, adresserer hendes gaggle af gæster.

"Det er fredag ​​aften, alle har et brusebad nu, generatoren kan ikke klare det," siger hun med sin afvæbning af russisk accent.

Så hurtigt som det forsvandt generatoren flimrer tilbage i livet, genoplyser den fest, der er lagt på bordet. Steaming Russian Borscht sidder sammen med skarpe corned beef tærter, ledsaget af store kopper af Vanya mørke rød hjemmelavede vin.

"Lad os spise," siger John, dunker sin ske i suppen, "mens lysene stadig er på."

Otte af os hælder skulder til skulder rundt om bordet i Tanya's outhouse.Bortset fra mig selv - den første internationale turist til at besøge gæstehuset i et stykke tid - John, Tanya, to af deres naboer, et Azeri-par i midten af ​​30'erne med et lille barn og en aldrende moustached expat fra Leeds udgør de resterende middage .

Samtale over middagen er lystløs, med masser af spontane udmattelser af tilbedelse for Tanyas madlavning, som hun børster af beskedent ud.

Når pladerne bliver ryddet, strømmer vinen hurtigere, indtil de tre plastflasker er tomt. Vodkaen bliver hurtigt indkaldt til.

Forudsigeligt giver generatoren igen og lys tændes. Indpakket i mørke sænker vi tilfredsstillende i vores stole.

"Hvilket vidunderligt sted", siger den moustached expat, der arbejder i Baku olieindustrien. "Jeg har været i dette land 20 otte år, og her føler jeg mig hjemme. Dette er det virkelige Aserbajdsjan. "

"Det er ikke så vidunderligt," grumbles en af ​​naboerne. "Familier her kæmper for at finde arbejde, og der er korruption på gården [Landsbyens største arbejdsgiver]."

"Og hvis du bliver syg, er det nærmeste hospital mere end en time væk," hæmmer han.

"Det lukkes ofte også på grund af mangel på elektricitet," tilføjer John og banker den sidste af hans drikke. "Hvis jeg har et hjerteanfald, vil jeg være død, ingen tvivl."

"Landsbyen varer ikke længere," mumler Tanya fra et sted i mørket.

Hr. Clegg trækker et stort åndedrag, da han bygger op til crescendo af sin tale.

"I løbet af de sidste 30 måneder har vi vist både os selv og verden alle de fordele, som en konkurrence som European Games kan give."

Den samlede regning for hosting af spillene er meget omstridt. Azeri-regeringen citerer et tal på 1 mia. £, mens uafhængige kilder hævder, at de samlede omkostninger er tættere på 5 mia.

"Når du alle gør dine rejser tilbage til lufthavnen, vil jeg gerne have, at alle tager et øjeblik, ikke kun at kigge på alle de imponerende infrastrukturer, men også at tænke på den fysiske og evner, de symboliserer.

"Jeg håber det vil du have en følelse af, hvad de indledende europæiske spil er, og hvad de betyder for Aserbajdsjans glødende fremtid."

Bifald ringer ud fra publikum.

Har du lyst til at prøve et stykke af det kommunistiske liv?

Hvordan man kommer dertil
Talrige flyselskaber flyver fra London til Baku, herunder British Airways. Den enkelte billetpris med BA er omkring £ 244 (en vejs).

Fra Baku kører daglige busser til byen Ismayilly; Men der er ingen bemandede tællere på Baku Central Bus Station og endda simpel engelsk tales ikke bredt. De fleste mennesker er villige til at hjælpe turister, men miming er påkrævet (rejsetid: 4 timer, billetpris: 6 Manats). Ivanovka Village er en kort taxitur fra Ismayilly (rejsetid: 30 minutter, billetpris: 10 Manats). Hvis du sætter pris på dit liv, skal du ikke få en taxa helt fra Baku; kørekompetence er ekstremt lav og grænser til forfærdelige.

Hvor man skal bo
Ivanovka Guesthouse (tlf .: +994 50 377 1273; www.ivanovkaguesthouse.com) er den eneste boligmulighed i landsbyen. De beskedne, men rene værelser har alle eget badeværelse (40 manater pr. Nat). Alle måltider serveres på stedet (selvforplejning er også tilgængelig), og der kan arrangeres ture i den historiske landsby og omegn.

Mere information
http://azerbaijan.travel



Nødt dette stykke? Så vil du også lide:
Er Baku ødelægger sin arv?
10 ting at se og lave i Baku
La Jeune Rue, Paris: En usandsynlig fest



Giv Os Din Mening