Et interview med Save Sohos Tim Arnold

Gavin Haines fanger op med Tim Arnold, der taler om udfordringerne overfor Soho, det slående hjerte i London.

Hvad betyder Soho for dig?

På grund af Sohos unikke position og historie kan den ikke identificeres af en enkelt karakteristik. Der har altid været en accept for mennesker af al farve, trosretning, seksuel orientering og social status, rig eller fattig. Og Soho har været en national platform for edgy, innovative kunstnere siden 1950'erne.

Hvad er problemerne med Soho?

Der er flere problemer med Soho: bekymringer for beboere, scenekunst, overkommelighed, inklusivitet, Crossrail - listen er uendelig. Et andet problem er, at der ikke er nok små steder i området for at imødekomme den utrolige stigning i britisk talent fra hele landet.

Astoria blev revet ned, The Black Gardenia blev slået ned (hvilket var til Paloma Faith, hvad Hamburg var til The Beatles, The 12 Bar lukket og selvfølgelig Madame Jojo er lukket.

Er dette et lokalt problem eller i hele London?

Spørgsmålet er london bredt og faktisk nationalt. Græsrødder musiksteder er bygget på en forretningsmodel, der har ringe værdi for landejere og udviklere i denne dag og alder. Men grundejere har savnet et afgørende punkt i deres udsigter på små steder - de positive økonomiske bivirkninger ved at have små spillesteder i et hvilket som helst område må ikke snuse sig på.

Hvis hundredvis af mennesker går ind i byen for at se et band ved en koncert, går de alle potentielt ud til middag først, køber drikkevarer, rejser, varer mv. En mangel på små musiklokaler er faktisk skadelig for den samlede nattelivsøkonomi i et hvilket som helst distrikt .

Det er her svaret ligger i at bringe behovene til landejere og musikere på linje. Et lille musiksted kan ikke være en levedygtig forretning, men det er en inkubator for hundredvis af mikrovirksomheder. Du får ikke en Adele ved kun at sætte en kunstner på en måned i London. Den ene kunstner, der øger økonomien, kommer fra tusinder, der udfører hele året rundt. Og de starter alle i små græsrods musiksteder.

Er spillet op for Soho?

Spillet vil aldrig være op til Soho. Det er bygget på en evigt udviklende ånd, og den eneste konstante om Soho er forandring. Spar Sohos opfattelse er, at Soho's ånd er bygget af tilføjelse dog ikke subtraktion.

Dens varige arv eksisterer, fordi den er multi-lagret - og du kan se hvert lag ovenpå eller hinanden. Soho skal lave nye tilføjelser, samtidig med at man bevarer, hvad folk allerede elsker om det. Tilføj til Soho. Men tag ikke væk, hvad der er værdsat kulturelt og er allerede der.

Har du haft succeser?

Da Save Soho gjorde så stærk sag om Madame Joys betydning, har ejerne meddelt, at de vil genåbne klubben. Det virker som en ganske omvendt fra et firma, der oprindeligt udtalte at "de ejer bygningen, og det er deres beslutning, hvad der sker der" for nu at genåbne "større og bedre".

Det er godt, at ejerne nu illustrerer ægte stolthed i et rum, som de ejer og nu søger at sikre en fremtid for den lokalitet, der vil være så indflydelsesrig som den er forbi.

Problemer vil altid opstå i Soho, men så længe folk udtrykker en hjertelig og ensartet kærlighed til Soho, kan problemerne løses. Og det er det, Save Soho har forsøgt at gøre: forene mennesker, der er ramt af problemerne for at påvirke positive forandringer. I det mindste har vi haft en vis succes.

Kritikere kan sige, at du klamrer på en svunden æra?

Jeg tror, ​​at mange Save Soho-tilhængere klamrer sig til en svunden æra, men taler for mig selv og alle på udvalget, det føles vi ikke. Vi er alle til forandring. Det er afgørende for Soho og afgørende for menneskeheden.

Men det kommer ned til ytringsfrihed, mangfoldighed og tolerance. Hvis Soho ikke længere er som en LGBT-sikkerhedshavn, er det ikke en god ændring. Hvis kun højindkomsttagere kan socialisere sig i Soho, er det ikke en god forandring. Hvis den eneste levende underholdning i Soho er Cabaret med aftensmad, er det ikke fantastisk.

London skifter hurtigt - og måske ikke til det bedre. Hvilket håb har du for sin fremtid?

Alle de værste ændringer gennem historien sker på grund af apati. Almindelige mennesker skal lære at pleje - og tale ud. De af os, der taler ud, gør vores bedste og forbliver optimistiske. Men der skal være flere tal, der tales ud, hvis vi skal sikre et virkelig varieret og kulturelt vellykket London.

London er fuld af mennesker, der kender prisen på alt, men værdien af ​​ingenting. Men det er vores by, og det kan ikke redde sig selv. Det er op til dig og mig.

Tim Arnold er en sanger songwriter og grundlæggeren af ​​Save Soho. I 2015 udgav han et Soho-inspireret konceptalbum, The Soho Hobo.



Giv Os Din Mening