En epicurean fest gennem Ecuador

Enhver kok værd deres salt vil fortælle dig, nøglen til god mad er friske råvarer - og Ecuador har masser af det. Dens bjergrige haciendas og tropiske plantager tilbyder rige pickings til gourmeter, der genopfinder ecuadoriansk køkken og etablerer denne lille nation som gastro hovedstad i Sydamerika. Gavin Haines tager fat i en gaffel.

Kulinariske kuriositeter og fødevaremarkeder
Jeg gik til middag med nogen for nylig, hvornår, når han blev spurgt af tjeneren, hvordan han kunne lide hans bøf, svarede han ganske uhyggelig: "Tør koen en ** e og afskær hovene." Hvis den pågældende blodtørstige diner var lidt nysgerrig med at hvor sådanne hover måske ender - og jeg formoder, at han ikke er - jeg kunne pege ham i retning af Quitos San Francisco-marked.

Etableret i 1893, såvel som stablet til bjælkerne med friske frugter og grøntsager, det gør en linje i nysgerrige stykker af kød, herunder de førnævnte trotters. "Vi bruger dem til at lave ko fodsuppe," forklarer min guide David Carrion. "Vi spiser det i weekenden - det er godt for tømmermænd." Det er nok at sige, at ecuadorerne ikke laver noget at spilde; Andre delikatesser til salg her inkluderer får øjne, koens mave (almindeligvis serveret med ris, kogt æg og jordnøddesauce) og kalvefostre, som jeg får at vide, gør en gennemsnitlig bouillon.

Selvom ikke for de svage, er Ecuadors fødevaremarkeder blandt de fineste jeg har oplevet. Der er en følelse af lejlighed til at besøge dem. De er de slående hjerter i samfund, et sted hvor folk samler ikke kun for at handle dagligvarer, men for at indhente venner over mad, drikkevarer og levende musik. Otavalo er den store. Beliggende i det grønne Andinske højland, et par timer fra Quito, er det det største indiske marked i Latinamerika og er stedet at købe souvenirs i Ecuador.

Ud over allestedsnærværende håndværksstalde er Otavalo hjemsted for en storslået madret, som er perfekt til prøveudtagning af ægte ecuadoriansk køkken (fosteret og alt). Veggies er også forkælet til valg - der er supper, pulser, perfekt modne frugter og flere forskellige kartofler end jeg vidste eksisterede.

Landet af masser
Ecuadors smukke hovedstad, Quito, var den første by - sammen med Krakow - at blive erklæret som verdensarvssted ved UNESCO. Det betragtes som den bedst bevarede koloniale by i Sydamerika, hvilket er imponerende, ikke mindst fordi det også sker i midten af ​​"Avenue of Volcanoes".

Der er konstante udbrud her, og geologer forudsiger, at en stor er overhængende, hvilket ville ødelægge Quito. På flipsiden udgør denne vulkanske aktivitet for frugtbar jord, hvilket andeanbønder hævder er nøglen til deres ambrosiale produkter. Ecuadors landskab påvirker også dets køkken på andre måder; Det bjergrige interiør giver et køligt, regnfuldt klima, der gør det andeiske landskab mere ligner Wales end troperne. Det er perfekt til landbrug.

Men ned ad bjergene og det ækvatoriale klima rammer dig, hvilket er ideelt til dyrkning af eksotiske frugter, grøntsager og kakao (Ecuador producerer fin chokolade). Fisk og skaldyr er også rigeligt, især rejer, der opdrættes langs kysten for store omkostninger til landets mangrove skove.

Nationale retter
Det er kystområderne, der sætter kulinarisk tone for Ecuador; skaldyr er den vigtigste ingrediens i nationalret, ceviche. Der er mange variationer, men ecuadorianske ceviche serveres som en kold citrusy-suppe med rejer, blæksprutter, fisk, tomat og rødløg. Det kommer ofte med en side af chulpi (ristede Andesfrø) og chifles (stegte plantain chips). Jeg prøvede det på Café Plaza Grande, en fabelagtig barok restaurant i den gamle bydel Quito. Deres ceviche er udsøgt, selvom det bedste ved spisning her er den måde, de tjener is på; Jeg kommer ikke til at forkæle overraskelsen, men det involverer indhyllede mænd og tøris. Men tilbage til suppe, fordi Ecuadorians elsker de ting. Locro de Papa synes at være den mest populære, og fra det jeg samler er det udelukkende lavet af ost og kartoffel - tunge ting, men det smager godt og synes at lette min højdesygdom.

Genopfinde ecuadorianske køkken
Ecuador har andre kulinariske specialiteter, roast marsvin er en af ​​dem. Du kan købe el cuy på gaderne, hvor du kan se dem spytte-grillet på en grill eller bestil dem i en dekorativ restaurant som jeg gjorde; La Gloria gør stor marsvin og holder en fin vinkælder. Stegt svinekød er en anden ecuadorian staple og det er quinoa, et alsidigt andeansk korn hæder for sine sundhedsmæssige fordele. Det er perfekt til spisesteder, der forfølger en kødfri kost og går godt sammen med de osteagtig kartoffelpatties, de kalder llapingachos.

Selvom markederne er perfekte til at quaffing autentiske ecuadorianske retter, har Quito fine restauranter, der bringer et moderne twist til tidskendte opskrifter. Achiote og La Choza er to af dem og er blevet kulinariske referencepunkter i hovedstaden med deres gourmetmad og lokale vine.

"Vi søger Ecuador for tabte opskrifter og ingredienser, der ikke bliver brugt længere," siger Lucy Groner, chef på Achiote. "Vi er et land, der er rig på produkter og vi er mere innovative og kloge med det."
————————————————————————————-
BEHOV FOR AT VIDE

Hvornår skal man gå: På højlandet kan du opleve alle årstider på en dag, så forvent sol og regn, når du besøger. Juni til september er dog generelt varmere og tørre. Regnskoven er våd og varm hele året, mens kysten har mere klart definerede årstider; Maj til november er tør og varm, december til april er våd og varm.

Er på vej: Der er ingen direkte flyvninger til Quito fra London, men KLM (www.klm.com) flyver via Amsterdam.

Komme rundt: En historisk toglinje (wwww.trenecuador.com), der forbinder Quito med kysten genåbnet denne måned. Det er den mest naturskønne måde at se Ecuador på og tager passagerer langs den berygtede Devil's Nose-sektion, som betragtes som den mest udfordrende jernbanestrækning i verden. Ellers er trafiksikkerheden Quito bedst udfores til fods, ideelt med en guide (www.metropolitan-touring.com).

Hvor man skal bo: La Ronda er en fortryllende, brostensbelagt gade, der er hjemsted for livlige barer, buskers og traditionelle kunsthåndværkere, som laver deres handel med alt fra klaverreparationer til hatfremstilling. Kernen i dette er det smukke boutiquehotel, Casona de la Ronda, som er farligt tæt på en chokoladefabrik.

Hvor (ellers) at spise: Zazu serverer femstjernet internationalt køkken i overdådige omgivelser, mens kokke på Alma koger udsøgt argentinsk billetpris. For en smag af det omkringliggende Peru, slip ved Lua.

Hvis du kunne lide denne artikel, kan du også lide:
En foodie guide til Japan
Anmeldelse: Balthazar restaurant, London
Top 5: Eftermiddagste i England


Giv Os Din Mening