Alternativ juleferie: Jordan

Byt sne til ørkenerne i Jordan på en alternativ julepause og oplev lækkerierne i Petra og Det Døde Hav.

Det er juledag, og jeg er vågnet op i et beduintelt i ørkenen. Det hele føles meget bibelsk, undtagen i stedet for at sove i en stald, jeg er under lærred og der er kameler spyt snarere end kvæg sænker.

Tilbringe juleaften i en ørken i Jordan var langt fra traditionel. De festlige tipples var begrænset til Coke eller Sprite, fordi dette er muslimsk territorium, og vi spillede charader i et fælles telt og udførte nogle inelegant mavedanser, som havde vores arabiske værter skifte mellem grimasser og giggles.

Juledag solgte lyse men kølige, som vinterdage gør i ørkenen. Jeg vred modvilligt ud af min sovepose, fastgjorde mine vandrestøvler over sokker, som jeg havde slidt hele natten, og lagde den til toiletblokken 200m væk.

Nogle andre campister var allerede op og kø for en morgenmad med hummus, pita brød, syltetøj, fetaost og oliven. En mur af kamelhårtæpper omsluttede lejren i en dal med massive klippeformationer, der lignede smeltende stearinlys, som om glatte stenstænger havde trillet ned i den ubarmhjertige sommervarme.

Men det var dybt vinter, så vi dunede tørklæder, bæger og vanter og ventede på, at solen skulle kæmpe højere og brænde i køen.

Det er det samme hver jul. Da jeg ikke har nogen familie, plotter jeg min flugt fra Det Forenede Kongerige med en flok fremmede. Resultaterne er uforudsigelige, men altid underholdende. Så her var jeg i Jordan, og ønskede lykkelig jul til en modley besætning i en beduin kamp.

Og det følte fantastisk. Vi undersøgte rundt for brænde ved en 4-hjulstræk, så vi kunne tænde en brand og drikke mint te. Vi så kokkenene udgrave metalpotter fyldt med store stykker lam, der kogte i timevis på kuler begravet i sandet. Vi bestilte flere læskedrikke og spillede dumme spil for at passere aftenen, så gik udenfor og kiggede efter skyde stjerner.

Ganske vist sætter Jordan ikke ferieforespørgselslisten for de fleste mennesker. Landet tilbyder dog to bemærkelsesværdige attraktioner, Petra og Det Døde Hav.

Petra er en af ​​de mest fantastiske steder i hele Mellemøsten. Efter et jordskælv i 749AD så den allerede faldende by forladt, lå Petra skjult fra den vestlige verden, indtil den blev genopdaget i 1812. Nu er det et sted, du har set hundrede gange, før du selv ankommer. Det er i bøger, brochurer og film og alt andet, der kræver billeder af noget herligt og forbløffende.

Så vi vidste alle, hvad vi kunne forvente, da vi aflastede ind i en buspark, der uhyggeligt bragte med souvenirbutikker og postkort, og startede den lange tur ned ad en grusvej mod en ekstraordinær passage i en solid sten af ​​sten.

Efter ca. en kilometer så jeg en smal åbning, og spænding boblede, da jeg gik ind, dværgede af stejle, tårnhøje klipper. Hordes of tourists stride dog her hver dag, men hvis du hænger tilbage, kan du til tider tabe folkemængderne og stirre på den storslåede hemmelige kløft i ensomhed.

Du løber dine hænder langs den rosa sten og beundre et træ, der klamrer sig til klippefladen med ikke et jordkorn til at fodre det. Du ser sollysstøbestråler ind i den smalle kløft for at belyse stenplader. Så stopper du ved et synspunkt og stirrer op gennem en revne i klipperne for at se en flydende lyserød engel. Det er et strålende arkitektonisk blomst designet, så dit første glimt af den mystiske by er en engel, der svæver æterisk højt.

Endelig kom jeg ind i et massivt åbent firkant med det pink-tinged Treasury og dets engle lige foran.

Den gamle by blev udskåret af nabateerne og på et tidspunkt boede der anslået 30.000 mennesker der. Men der er ikke fundet nogen huse, kun smukke, men for mig forvirrende, facader af templer, der fører ingen steder. Kunst for kunstens skyld antager jeg, og civilisationen ville ikke have udviklet sig meget langt æstetisk, hvis en praktisk person som mig havde været ansvarlig.

Du har brug for en hel dag til at gøre Petra retfærdighed, og selv da var der områder, jeg næsten ikke rørte, da jeg gik forbi amfiteateret, krypede ind og ud af gravene og lavede den anstrengende vandretur op ad bjergene til klosteret for at beundre endnu en massiv facade .

Efter Petra var vores sidste havn Dødehavet. Det hedder meget godt, for der er absolut intet at gøre der, undtagen at bruge din tid i et af de fire hoteller, som er den mest populære strækning af kystlinjen.

Vandet selv var slimede, beskidte og uninviting. Men det var Dødehavet, så selv på en kold vinterdag var der intet til det, men for mig at strippe ned og vade ind.

Jeg forventede opdrift at bob mig som en kork, men da jeg fortsatte med at vade dybere, forblev mine fødder fast på jorden. Så jeg løftede mine fødder, laver mig tilbage og gjorde det klassiske Dødehavet ænderindtryk. Det var sjovt i et par minutter, indtil jeg wade ud og spekulerede på, hvordan man kunne få den slimede, hårde film fra min hud. Denne tætte sorte mudder skulle forlade min hud alt smuk og skinnende. Men uden sol for at tørre mudderet til en hård ler, var den eneste måde at rydde op på at slække gennem hotellet, som følelsen af ​​væsenet fra den sorte lagune og vaske under et varmt brusebad.

Skyld udført, jeg søgte forgæves for den næste del af Dødehavet underholdning. Der var ingen by at udforske, bare et byggeplads, hvor nye hoteller skyldtes spring op. Til sidst gjorde vi hvad alle turister gør og samles i baren.

En tur til Jordan er mere af en kulturel udforskning end en sjov-i-sol-affære. Det er smukt på en skarp, uklar måde. Petra er et absolut must, mens Det Døde Hav er en næsten uimodståelig, naturlig oddity.

Miljøfolk tror det vil efterhånden tørre helt op. I det mindste kunne jeg sige, at jeg så det, før det forsvinder for godt.



Giv Os Din Mening