Alt ombord på Ghan

Mellem den tropiske Darwin og den dristige Adelaide scorer The Ghan langs Australiens røde hjerte på en af ​​verdens mest ikoniske togrejser. Ord og billeder af Marie Barbieri.

Jeg har aldrig været chattet op af en septuagenarian før, især en propping op baren, mens du spiller en monocle. Okay, så det her er en anden slags bar, hvor vinbriller jingle og teacups clank som steady-handed bartendere hælde drikkevarer mens du kører på skinnerne. Da jeg hælder mælk fra en krukke til en tekop, spørger Monocle Man mig pludselig: "I selvskader er du?" Jeg er usikker på, hvordan man tager dette. "Hvorfor tilføjer du ikke te til den mælk?" Forfølger han. Jeg forstår det. Det er et wisecrack om min pinligt mælkeagtige bryg. Denne rejse er sat til intriger.

Afregning i
Sipping i Outback Explorer lounge, forlader vi tropiske Darwin, dens dampende 32 ° C (89 ° F) snaplåses ud som dørene fastgøres om det kølige klimaanlæg af toget. Strømmen af ​​South Australian Shiraz signalerer derefter begyndelsen af ​​vores 54-timers, 2.979 km (1.851 miles) slither syd mod Adelaide.

Mango frugter blinker, som om gennem en vandret juicer. Så næser rykker som aromaer undslippe køkkenet. Indtastning af dronning Adelaide Restaurant, vi ægger i sin klassiske indretning: hyggelige spisestue kabiner draperet med gyldne gardiner over snedækkede duge og tjener med smil så bredt som skinnerne.

Frokost bringer indfødte dæmningsruller, efterfulgt af utrolig ømt Coorong Angus-oksekødsmedalje. Jeg bader det i Shiraz jus på en pude af ristet hvidløg mash. Jeg brækker mine diætregler, flirter med en tærte, klædt i mørk couverture ganache og sløret i creme de menthe.

Satiated, jeg sashay sammen til min Gold Class hytte. Det er en beskeden størrelse, men gennemblødt i charme. Træpaneler kanter et forfængelighed spejl, en garderobe næsten stor nok svinge en wallaby i, og et flip-up bord ved siden af ​​to køjer. Badeværelset truer med en flyvemaskine-stil loo (se dine dele-dens sugning er ballistisk), en lækker vask og et håndbruser, der skjuler et fluffy håndklædefyldt skab.

Kulturelle udvekslinger
Trickling fra toget til vores første udflugt, Katherine whirs med cicadas. Det kneppes voldsomt inden for Nitmiluk National Park, hvor rustne-røde sandsten kløfter er det traditionelle land af Jawoyn folkene, hvoraf nogle møder jeg for en autentisk oprindelige oplevelse.

I rolige Maud Creek spærrer de aboriginske ældste et udvalg af naturens værktøjer. Man spørger: "Enhver vil hjælpe mig med at væve en dillybag?" "Jeg gør!" Jeg svarer, hopper op umoderent hurtigt. Hun beger mig at læne sig tilbage. Livet køles i troperne. Damen, hendes ansigt ætset med visdom, demonstrerer vævning med solstegte pandanusblade. Jeg gør en vildt af mine.

Tre indfødte kunstnere maler ved hjælp af trækul, hvid ler, gul og rød okker og akryl. Jeg glemmer undskyldning som kunstner-i-bopæl, Long-John Dewar, maler en fisk ved hjælp af prikker og linjer, med et rør til en pensel. Stillheden i hans hænder er fortryllende.

Long John's nevø kommer frem med et våben. "Dette spyd er lavet af kvægtræ," siger han og efterligner et atletisk kaste. "Og vi smider det med denne woomera, lavet af grevillea træer, for at fange fisk ... ..og turister!" Nervøs latter følger.

Næste er skyllingen af ​​en kænguruhale. Synet er ikke for vildt, men det er en hæfteklammer i den aboriginale kost. Bakker af tidligere ristet hale ankommer til prøveudtagning. "Smager som kalvekød!" Sammenligner Brit. "Mere som buffalo!" Tilføjer kanadenseren. Krokodilsuppe serveres derefter og en Aussie quips: "Smager som krokodilsuppe, kompis!" Lokalbefolkningen griner, gutturalt.

Vi ombordbringer vores sindrende sølvslange, der er mærket med et kamellogo på hver af sine 31 vogne som anerkendelse af de banebrydende afghanske cameleere, der trudged kontinentets hvirvel. Vinduerne projekterer et levende lysbilledshow af auburn jord, pin-polstret af spinifex, som troperne dehydrere i ørkenen.

Vågn op

Efter morgenmaden indskrænker mit kolesterolniveau med bacon, bushpølse og æg, begynder den fjerneste udkant af outbacken at blistere med de brændende MacDonnell Ranges.

Vi kommer til ophør ved Alice Springs, fødestedet for moderne aboriginal kunst og hjemsted for nogle af landets fineste eksempler, der findes i skræddersyede gallerier. Efter en bytur kører jeg ind i Araluen Arts Center for at se værker fra 1930'erne kunstner, Albert Namatjira. Hans autentiske øje skildrede MacDonnell Ranges ånd og rå skønhed gennem ukonventionelle akvareller (prikkemalerier var den dominerende genre). Namatjira blev hurtigt den første aboriginal kunstner for at opnå national anerkendelse.

Aften om bord behandler aftensmaden gommen til en zingy linsesuppe, seared tasmansk laks og lavendel pannacotta iført hovedbeklædning med pink pashmak (persisk candyfloss).

Skål!

Nu aften er Outback Explorer Lounge abuzz. Græskiske Aussies udveksler fair-dinkum garner og sprænger vittigheder på fornavn. En reserveret engelsk par dunk cookies i deres Earl Grey te. En gruppe spiller poker. Merriness spredes som Jimmy Barnes-klassikere hylder af tone-døvet (selv inkluderet), før en surrealistisk gengivelse af Waltzing Matilda leveres af en tysk (på tysk!). Vi spekulerer på, om det er de gratis drikkevarer, der kaster fra baren, eller de skinner, der forårsager toget til mambo.

Jeg går på pension til min hytte. Det har været cozied med nightlights og blød musik. En chokolade snoozes på min seng.Livet er ret bogstaveligt sødt.

Vi vågner op til en glødende solopgang, vi springer lunvist sammen med de krøllede crinkles af Flinders Ranges, suffused i en palette af røde røde. Dens lag af tidspiretræer træner sol under høj himmel. Rejsens sidste strækninger bevæger sig til gyllen og brunerne i Adelaides pastorale sletter. Jeg aner ikke hvad tid det er, eller hvilken dag selv. Hvis jeg kunne fryse tiden til en stopper, ville det være lige nu.

BEHOV FOR AT VIDE:
Priserne ombord Ghan med Great Southern Rail mellem Darwin og Adelaide eller vice versa starter fra 1.718 dollar pr. Voksen en vej til forhåndsbilledsalgspriser, herunder en Gold Service-to-bunked hytte, måltider, drinks og off-train udflugter.


Giv Os Din Mening