Alaska: Den sidste store ørken

Rigelig i vilde dyr, der strejfer store lande og iskalde farvande, Alaska er hvor fantasi overgår af virkeligheden. Samantha Wilson undgår det godt troede krydstogtsporet og går bag rattet for at udforske statens uspolerede landskaber.

Min mand og jeg besluttede på Alaska som vores bryllupsrejse destination - et sted, jeg altid har drømt om at besøge. Vi valgte at besøge Alaska ikke på et krydstogtskib, som så mange af regionens besøgende gør, heller ikke ved at leje et motorhome. I stedet hyrede vi en bil og tilbragte vores aftener planlægning ruter og kontrol i dejligt maleriske gæstehuse. Dette gjorde det muligt for os at holde os til en tidsplan, sove i trætogernes komfort og lære mere om staten gennem vores B & B værtsers sprudlende gæstfrihed.

Udforsk de vilde lande

Vi begyndte vores Alaska eventyr ved at gå ind i landet til den formidable Denali National Park, hvor der ikke er nogen høfligt skiltet vandrestier og gavebutikker. Dette er 6 millioner hektar (2,4 millioner hektar) uberørt vildmark, hvor vandring sker på egen risiko, og Yogi Bear er virkelig ranger. All-American busser besøger besøgende langs parkens enkeltstrækningsvej. Vi valgte "early bird" bussen til Eilson Visitor Center - en fire timers kørsel hver vej. Stille ved solopgang, blev vi behandlet til et glimt af den gigantiske Mount McKinley, der skreg ud fra skyerne, snedækkede og gyldne i morgensolen. På 6.194m (20.320ft) er det Nordamerika højeste peak.

Landskabets store størrelse er svært at forstå, selv når man stirrer lige ved det. Store grønne dale trængt af glintende vandløb (eller var de floder?) Og parkens vilde beboere kunne findes inden for de kæmpede imponerende bjergkæder. Bjørner lavede optrædener, moose lazed i de lange græs og karibou tiptoed over frosne damme. For første gang forstod jeg virkelig udtrykket "den store udendørs".

Efter vores første smag af Alaskas vildtmarker i Denali havde fabelagtige bjørneflugter gjort vores appetit til tættere møder - så vi reserverede en flyvende tur for at se dem i laksfiskeri. Det er umiddelbart tydeligt, når man rejser uafhængigt i Alaska, at der er meget få veje. Ubundet, uigennemtrængeligt terræn er krydset af flyvefly, og vores dag begyndte med at træde ind i et sådant flydende fly. Vi krydsede Cook Inlet til et stort, jomfrueligt landskab. Fladbådede bådene whizzed os over en sø til mundingen af ​​Wolverine Creek, hvis farvande var writhing med nordgående laks. Resten af ​​eftermiddagen blev brugt i David Attenboroughs sko. Vi så på, at morbjørn spillede med deres unger, idet vi observerede hierarkiet mellem brune og sorte bjørne og det tordenvækkende sprøjt af disse magtfulde dyr, der fiskede.

Alaskas indlandsområde er svimlende. Spattering af byer og landsbyer er helt oversvømmet af naturen, og det er bare hvordan de lidenskabelige, venlige lokalbefolkningen kan lide det. Vi tilbragte den første uge, ikke bare i vildmarken, men også i form af kultur og historie. Vi besøgte Musk Ox Farm for at opdage, hvordan uld er vævet af Inuit-stammer, udforsket langt forladte, bjergtopminer og slentret rundt om den smukke by Girdwoods boheme skovudstilling. Mange aftener blev brugt til at chatte med vores gæstfrie værter, mens vi smagte på hjemmelavet røget laks.

Modige de arktiske farvande

Uge to i Alaska begyndte med at gå sydpå mod Prince William Sound og Resurrection Bay. På vejen sprang vi ud til landsbyen Cooper Landing i hjertet af Kenaihalvøen for en dag med mild rafting på Upper Kenai River. Amerikanske skaldede ørne glidede over fyrretræer, da vi drev langs tidligere flyvefiskere og prospektorer panorering for guld.

Ved den sydlige ende af Kenaihalvøen bliver det grønne, sommerrige alpine landskab pludselig frostigt. Store, skumle gletsjere skære deres vej gennem bjergene for at møde åbent hav, kalve med alarmerende revner og almægtige stænk i de arktiske farvande - "hvid torden", som lokalbefolkningen kalder det.

Naturen er uforudsigelig, og dyrelivet især det. Vi havde været heldige nok til at se alle landbaserede dyr på vores Alaska dyrelivs liste, men det marine liv havde indtil videre fjernet os selv efter rejser til Whittier og den stærkt smukke Prince William Sound - indtil vi kom til Seward.

Vores første udflugt på Resurrection Bay var en fulddag glacier og dyreliv udflugt. Vi tog øje på otterne, der slapper af på ryggen i solskinnet og pukkelhvaler bryder i det fjerne. Kolonier af søløver løvede på klipperne, puffins flammede rasende gennem luften. Vi så endda store bunker af iskrasch fra Aialik Glacier. Wildlife listen var næsten komplet, men hvad ville en tur til Alaska være uden at se orcas?

Dette var den (omend ret forkælet) spørgsmål vi stillede til den elskværdige ejer af creek side hytten i Seward. Uden tøven koblede han sin bådtrailer til sin bil, og på ingen tid var vi endnu engang whizzing over Resurrection Bay. Vi så orcas den aften, masser af dem, da de langsomt cirklede vores lille båd nysgerrig. Vi ville have været glade for at afslutte vores tur der, men vores vært og Alaskas dyreliv havde andre ideer. I dammen-lignende farvande, mens midnatssolen skinner, fiskede vi efter laks, mens vi så på skumme havneforseglinger.Som et endeligt farvel til, hvad der var en rejse med opfyldte drømme og overraskelser, sprang en ung pukkelhval i glæde og brydde sig igen og igen, simpelthen med en af ​​verdens største ørkener.

Detaljerne

Hvornår skal du rejse? Det bedste vejr er i juli og august, men det er også den travleste (og dyreste) tid at besøge. Skulder sæson - maj til juni og september - er et godt alternativ, men forventer køligere temperaturer.

Hvor man skal bo: Rejser uafhængigt om sommeren betyder booking på forhånd. Valgmuligheder inkluderer log hytter, gæstehuse, hoteller, wilderness loger og et par moteller. Alaska Vacation and Travel hjemmeside har en god liste (www.travelalaska.com).

Komme rundt: Biler kan afhentes fra lufthavnen, men skal bookes på forhånd til de bedste priser. Den eneste ulempe ved at leje en bil i Alaska er, at forsikringspolicer ikke giver dig mulighed for at køre på ubundne veje, hvoraf der er mange (herunder Denali Highway).

Insider tip: At rejse i Alaska kan være dyrt. Alaska TourSaver (www.toursaver.com) kuponbog kan spare mange penge på aktiviteterne. Det koster £ 66 ($ 100) og indeholder to for et tilbud på alle de store aktiviteter og ture.



Giv Os Din Mening