Eventyr i Alentejo

Spredt over en tredjedel af landet, tilbyder Portugal Alentejo regionen vilde, tomme kystlinjer, skimrende søer og bølgende bakker - en malerisk legeplads for eventyrelskere. Tina Banerjee tester hendes mettle med nogle udendørs sysler.

Faldskærmsudspring
Der er ikke noget som hurtling mod jorden for at få dig til at stille spørgsmålstegn ved din skønhed - især når du lige har hoppet ud af et perfekt godt fly. Numb med forkølelse (det kan blive forfærdeligt nippy på 4.200m) og døvet af brøl af vinden pisker forbi mine ører, er min mund frosset ind i en mærkelig grimasse. Ingen tvivl om det: Jeg er forstenet. Mere så når min instruktør beslutter at lave et par legende pirouetter. Indad skriger jeg.

Den sensoriske overbelastning er intens. Under mig er broccolitræer, søer med dammestørrelse og tynde tråde markeret med det grønne og gule landskab. Efter 60 sekunder af surrealistisk, spektakulær, off-the-scale, adrenalin-busting freefall, åbner vores chute endelig med et opadgående skød, og det er pludselig forbavsende fredeligt. Relief vasker over mig. Vi flyder nedad, før vi lander i en ungracious bunke på jorden (min fejl). Et grin spredes over mit ansigt; Jeg er stadig i live.

Adrenalin faktor: 5
Koste: Min tandem hoppe med Skydive Europe kostede € 179.
Hvor man kan spise Herdade da Malhadinha Nova er et smukt familiedrevet vingård, boutiquehotel og restaurant. Fødevarer er fremragende - prøv razor musling og sort svinekød - alle vaskes med fremragende vine.
Hvor man skal bo: Pousada Sao Francisco er et tidligere kloster fra det 13. århundrede med hvidkalkede vægge, et uretårn og skyhøje gotiske buer, men dets mørke, forældede værelser er skuffende.

Vandring
Nedenfor ligger der på en skrå plade af gammel grå sandsten, de groft cirkulære fodspor af elefanter antiquus, en lige-tusked pachyderm tårnhøje 3m (12ft) høj, der engang beboede Vesteuropa omkring en million år siden. I mellemtiden dræber atlanterhavsruller imod en higgledy svinete linje af isolerede bugter og øde gyldne strande, der strækker sig så langt øjet kan se.

Jeg går en 10 km (6 miles) del af Fiskerens Trail mellem Praia do Malhao og Vila Nova de Milfontes, en del af den nyligt markerede 340 km lange (211 miles) Rota Vicentina. Dette anses for at være en af ​​de sidste store kystnære vildmarker i Sydeuropa, og jeg er blæst væk af udsigten. Vi huff og puffer op langs farlige, sandede, klint-top stier brudt af indbydende flade strækninger, forbi en ensom stork nest på en pinprick-størrelse rock pinnacle og over mystiske huler skåret dybt ind i jordens mave.

Der er fire, dag lange vandreture at vælge imellem på Fisherman's Trail, med indkvartering, spisestue og aktivitetsmuligheder undervejs, en del af Casas Brancas netværk dedikeret til at fremme bæredygtig turisme. Med planer om at tiltrække 150 personer på sporsektioner hver dag, er mit råd derhen nu, før alle andre gør det.

Adrenalin faktor: 2
Koste: Gratis.
Hvor man skal bo: Naturate Campo er et charmerende landlig gæstehus med 10 enkle men komfortable værelser nær Milfontes. Nyd traditionel portugisisk billetpris og personlig service; ejer Rui strums hans guitar for gæsterne om aftenen, og kone Pamela udstiller sine dressurfærdigheder på smukke Lusitano heste.

Surfing
Mit hjerte hopper over et slag, når jeg står over for Atlanterhavet, bryder ubehageligt med et surfbræt under min højre arm, når havet kildrer mine fødder. Jeg føler pludselig ud af min dybde - og jeg har ikke engang kommet ind i vandet endnu. Min patientinstruktør Andre mærker min tøven og leder mig mod de goliath-store bølger.

São Torpes tilbyder gode betingelser for nybegyndere surfere om sommeren, men i dag er tidevandet højt og strømmen er stærke. Efter en kort opvarmning og en strand lektion om at padle, balance og hoppe op på vores brædder (som Andre viser nimbly, og jeg kopierer med hele en hvals nåde), er det tid til noget tiltag.

Jeg vade ud i brændingen og med Andres hjælp, hæv mig selv på tavlen, så han kan trække mig ud ud over den ubarmhjertige spærring af bølger. Jeg ser over kamrene, før Andrew siger sagligt: ​​"Du er for spændt." Mere som rigid af frygt tror jeg. Endelig kommer vi til et punkt, hvor der er en pause i rullerne, Andrew vender min bræt rundt, og som en bølge nærmer sig pludselig: "Nu!". Medmindre jeg skamfuldt gør noget, knap knager fra min sikre, vandrette position på brættet. Heldigvis indløser jeg mig selv på det andet forsøg og gør det til mine knæ. På den tredje kommer jeg endelig til mine fødder for en euforisk kort sekund, før vi tumbler usikkert ind i havet.

Denne surfing malarkey har været en blast og jeg er hooked. Hvad angår de Goliathbølger? Mindre end to meter høj, tilsyneladende. Men hvem tæller?

Frygt faktor: 4
Koste: En surfe på to timer koster € 25 med Costa Azul Surf School.
Hvor man kan spise Efter en hård morgen surfe ind i lækker blæksprutssalat, grillede fisk, traditionelle migas (en dukkert indeholdende kød, grøntsager og brød) og hjemmelavede iser ved strandrestauranten Arte e Sal.
Hvor man skal bo: Anmod om værelset med himmelseng på Herdade das Barradas da Serra i Grândola, hvor bindingsværkshuse, trædøre og rummelige badeværelser venter.

Mountain biking
Over mig vækker den storslåede middelalderlige bakketop Monsaraz over vores lille gruppe mountainbikere. Med sine hvidvasket bygninger, smedejerns balkoner, brostensbelagte gader og en gammel slotsplave til tyrefægtning er det en magnet for turister, der ankommer af træneren. Bedst til at udforske om morgenen, når du kan nyde udsigten helt til dig selv - et panorama af endeløse olivenlunde, fjerne vinmarker, skinnende Alqueva-søen og lige uden for den spanske grænse.

Fra Monsaraz nyder vi en meanderende cykeltur på 10 km, der omfatter ned ad bakke, fladt og let skråninger, forbi landmænd, der tæer deres afgrøder med traditionelle værktøjer, langs tomme veje og smukke mauriske hjem. Undervejs hopper vi ud for et nærmere kig på områdets fascinerende megalitiske monumenter, som et gammelt gravsted af granitstener, der går tilbage til 4.000 BC.

Frygt faktor: 1
Koste: Mountainbike ture med Turaventur starter fra € 29 euro per person.
Hvor man kan spise Med udsigt over Monsaraz tilbyder søen Eaterie Centro Nautico enkle, men velsmagende retter til tankning efter en cykeltur.
Hvor man skal bo: Rustik interiør, en fabelagtig bar og pool og en fantastisk beliggenhed i det historiske Évora gør Hotel M'ar De Ar Muralhas (www.mardearhotels.com) en ægte perle.

BEHOV FOR AT VIDE
Sunvil Discovery (tlf: 020 8758 4722; www.sunvil.co.uk) tilbyder en uges B & B ophold fra £ 744pp (to deling), herunder returflyvninger med TAP Portugal, Herdade das Barradas da Serra, Naturarte Campo, Pousada Sao Francisco og Hotel M'Ar de Ar Muralhas, og biludlejning. Aktiviteterne er ekstra.

For yderligere information om Alentejo, se www.visitalentejo.pt/en/


Giv Os Din Mening