En jernbane rejse ind i hjertet af Mongoliet

Gavin Haines vinker farvel til Rusland, klatrer ombord på det transmongolske ekspedition for sine seneste skinneventyr. Opholder sig med nomader, opdager han fantastiske landskaber, frysende temperaturer og endda Jeremy Clarkson ....

Gør mig ikke forkert, jeg kunne godt lide Rusland. Men at krydse grænsen til Mongoliet syntes en sky at løfte en sky. I den mongolske ekspresses spisekar var der en håndgribelig følelse af fest; pludselig var der musik, dans og vestlige rejsende, ingen af ​​dem jeg havde stødt på på trans-sibirisk ekspression. No-frills Russisk styling var blevet udskiftet med udskårne træpaneler, pulserende tæpper og antikke møbler; toget syntes at tilhøre et transportmuseum.

Nogle ting forblev det samme selvom; i spisekarret blev vodka forbrugt i heroiske mængder. En bartender hældte frit ting i tomme briller, mens man tog udenlandske rejsende i at danse ned ad gangene til asiatisk popmusik. Festen fortsatte, indtil vodkaen løber ud, som lige før vi ankom i Ulaanbaatar ved morgenbrud.

Vågner op i Ulaanbaatar

Det var -35 ° C (-31 ° F), da jeg snuble af toget. Jeg var så desperat efter en varm seng, som jeg havde gled mellem arkene med Anne Widecombe. Med andre ord var jeg perfekt bytte for hotellet touts venter på platformen.

Gennem horderne var jeg venner med en venlig mongolsk kvinde, der tog mig tilbage til hendes gæstehus, den Gyldne Gobi. Forfriskende, der var ingen snak om penge - hun fortalte mig at gå i seng og bekymre sig om det, efter at jeg havde sovet, hvilket jeg gjorde indtil tidlig eftermiddag.

Det var lyden af ​​savning, der vækkede mig fra min slumring. Familien skar op en halv ko på køkkengulvet, en øvelse der ville øge øjenbrynene hjemmefra, men en som var helt normal i et land, hvor en tredjedel af dens indbyggere er subsistensbønder.

Jeg forlod dem til deres arbejde og vovede udenfor. Jeg havde på mig alle tøj i rygsæk, men det var ikke nok. Vinden mockede mig, da det blæste gennem mine tøj. Mine øjenvipper frøs.

Mongoliet er forladt af sovjeterne, da jerntæppet faldt, og er kommet ud af kommunismens doldrums, der suger på kapitalismens varme barm. Et godt nyt indkøbscenter er spredt op i centrum af Ulaanbaatar, som jeg snubbed - jeg kunne ikke se nogen lokalbefolkning iført Ralph Lauren, og de så varm ud. I stedet fandt jeg på et marked nogle lokalt fremstillede clobber; et par uldhandsker og nogle lange Johns. Endelig var jeg klar til landskabet.

Opholder sig i en GER

Ulaanbaatar er en uklar by. Vejene er overbelastede, fortovene beskidte og den sovjetiske arkitektur er grim. Gem til det storslåede Chenresig-tempel, mangler det helt sikkert i afdelingen for attraktioner.

Så hvorfor komme herfra? Enkel, fordi Ulaanbaatar er indgangen til nogle af de mest fantastiske landskaber, du nogensinde vil se. Dens vilde bjerge og store steppes, når Genghis Kahn er stomping jorden, er hjemsted for landets fascinerende nomader, som lever selvforsynende i gers (en slags mongolsk yurt).

At bo hos nomader er en del af den mongolske oplevelse, så jeg reserverede en GER tur gennem mit gæstehus. Indrømmet, det er ikke alles brygge; der er ingen brusere, toiletterne er udenfor og dine værter kan godt bede dig om at hjælpe "tilberede middag". Åh ja det betyder at slakte et får.

Ikke desto mindre, hvis du har en appetit til eventyr, vil dette være en af ​​de mest givende oplevelser, du har, mens du rejser.

Bor som en nomad

Gers er hvad ejendomsmæglere kan kalde hyggelige; lavet af træ og lærred, deres skrånende baldakiner og lave døre giver trangt liv, hvis du tilfældigvis er højere end 1,5m.

Familien, jeg indgav med, havde tre af dem; en til gæster, en til at sove og den anden til madlavning, spise og se fjernsyn. Disse nomader kan følge traditionelle liv, men moderne teknologi har skubbet ind i deres hjem og takket være en lille vindmølle udenfor så jeg mongolske sæber og en oversat episode af Top Gear med mine værter.

Men tv var den eneste luksus. I løbet af tre generationer har familien ført hårdt liv. Fra skumring til daggry forberedte kvinderne mad, passede børn (konstant amning) og lavede endeløse kasser af en varm, salt drik, de kaldte te. Udenfor havde mændene dyret dyrene. Andre rejsende, jeg havde talt med, var blevet inviteret af deres værter for at hjælpe ofre køer, får og lige heste, men dømmer af slagtekropperne, der hænger i shacken udenfor, jeg havde savnet den fest.

Spisetid

På grund af sprogbarrieren var der ingen verbal kommunikation mellem mig og familien. Det gjorde ikke noget; den varme, de viste mig, overskred et hvilket som helst sprog. Vi kommunikerede ofte ved at miming, som jeg gjorde hovedsagelig efter middagen; gnide min mave og smiler for at betyde et godt måltid. Jeg løj. Maden var forfærdelig; tunge, arterie-tilstoppende retter af fedtkød og hjemmelavet pasta.

Da jeg ikke var sammen med mine værter, udforskede jeg det storslåede landskab. Jeg klatrede bakker og beundrede de forbløffende udsigter fra deres topmøder. En dag mødte jeg en nomad, som lod mig ride sin kamel gennem sneen. En anden dag gik jeg til et buddhistisk tempel og havde en cuppa med vicevært. På min sidste nat behandlede mine værter mig at leve musik i ger; den ældste søn spillede guitar og sang smukke sange om heste, inden jeg bød mig farvel.

FAKTA:

Det Trans-Mongolske Express: Kører fra Ulan-Ude, Rusland til Beijing, Kina. De engelsktalende reps på den internationale billetkiosk i Ulan-Ude gør bookingbilletterne ret enkle. Alternativt kan du besøge Trans-Siberian Experience (www.trans-siberian.co.uk), hvem vil hjælpe dig med at planlægge din rejse. De sovende muligheder er begrænset til anden klasse, hvilket ikke er nogen trængsel, fordi de fire fødselsrum er meget komfortable.

Oplevelsen: Bor i en GER er et must i Mongoliet, men hvis den virkelige aftale lyder lidt rå for dig, er der nogle mere civiliserede alternativer med vestlige toiletter og varme brusere. Disse kan organiseres gennem Trans-Siberian Experience.

Hvornår skal du besøge: Forår (april-juni) er den bedste tid til at besøge Mongoliet, idet man undgår ekstremiteterne vinter og sommer. Hvis du føler dig modig, gå i november, når kviksølv plunges og landet er tæppet af sne.

For at læse om Gavins oplevelsesfulde tur om bord på Trans-Siberian Express klik her.


Giv Os Din Mening