Et postkort fra Vestsahara

Det er 40 år siden, da Vestsahara blev knyttet til Marokko, men livet fortsætter i dette omstridte og glemte land. Kampagner, Beccy Allen, minder om sit første besøg på territoriet.

Der var en følelse af forfængelighed i luften. Pansrede lastbiler, militære mænd og skræmmende marokkanske politi blev spredt over hele byen. Atmosfæren var spændt, foruroligende.

Jeg havde rejst til Laayoune, Vestsahara med to venner - Sidi og Andrea - for at se på førstehånd, hvordan livet var i det marokkanske besatte land.

Få turister gør det her, og myndighederne hilste os med fjendtlighed. Militære kontrolpunkter var overalt, og vi blev konstant bedt om at forklare vores tilstedeværelse i Vestsahara.

Det var en ubehagelig tur, men også yderst givende. En af de mest fantastiske ting om at komme til en destination, som de fleste mennesker ikke har hørt om, er den følelse af at vække ind i ucharteret område. Jeg følte mig som en pioner.

"Atmosfæren var spændt"

Laayoune er ikke i traditionel forstand en smuk by (jeg tror det var engang og kunne være igen). Men det har en vis charme.

Jeg blev ramt af de falmede facader af de gamle koloniale ejendomme, sammen med den magiske af gademarkederne, den fortryllende opfordring til bøn og lugten af ​​friskfanget fisk og grillet kød.

Lejlighedsvis vågede vi ud af Laayoune, forbi militære kontrolpunkter, for at udforske klitter, strande og ørken oaser.

Ørkenen er virkelig betagende. Du kan se bakkerne langsomt ændre sig med vindens bevægelse. Og du kan legende roligt ned i de formskiftende klitter, der vælter gennem det bløde, varme sand, indtil du kommer til hvile i bunden.

Som Londoner blev jeg konstant ramt af ørkenens ensomhed og chancen det gav mig til at være helt alene.

Jeg blev også ramt af havet: i et land, der blev hærget af uretfærdighed, symboliserede havets roen det fredelige middel, hvormed saharawierne (vestsaharerne) står overfor deres vanskeligheder dagligt.

Vestsahara og dets folk lider stille. En tidligere spansk koloni blev annekteret af Marokko den 31. oktober 1975, hvis tropper fortsatte med at føre en krig mod den saharawiske befrielsesbevægelse, kendt som Polisario Front.

Polisariofronten erklærede Saharawi Arabiske Demokratiske Republik (SADR) en uafhængig stat i 1976 og hævder suverænitet over Vestsahara fra eksil i Algeriet.

En folkeafstemning blev lovet til befolkningen i Vestsahara i 1992, men det er stadig ikke sket. Det internationale samfund anerkender ikke officielt Marokkos anneksation, men de som Rusland og USA har taget en stort set neutral stilling på hver sides krav.

"Intimidering er rife"

De, som blev på territoriet, lever under et undertrykkende besættende marokkansk regime. Der er regelmæssige slag. Intimidering er flad. UK-baseret NGO Adala UK dokumenterer disse krænkelser af menneskerettighederne.

Tusinder har flygtet og boet i flygtningelejre over grænsen i Algeriet. Det eksakte antal flygtninge, der bor der, er bestridt, men Algeriet anslog at være 165.000.

Jeg blev irriteret af de uendelige kontrolpunkter i Vestsahara, der er opmærksom på, at sådanne marokkanske regeringer opstiller sådanne hindringer for simpelthen at gøre tingene vanskelige for de mennesker, der bor der.

Jeg blev også rørt ved den saharawiske folks enorme gæstfrihed og varme. Fra husene, som i virkeligheden var så lidt, kom vi væk med så meget - enten i materiale til traditionelle kjoler eller i mængden af ​​kærlighed og respekt, vi var blevet vist. En kliché, jeg ved det, men så meget sandt.

Beccy Allen løber Sahara Marathon i Algeriet næste år for Sandblast Arts for at rejse penge til de saharawiske flygtningelejre, der er blevet ødelagt af de seneste oversvømmelser. Du kan sponsere hende her.



Giv Os Din Mening