En ny måde at udforske Amsterdam på

At have en backie med en lokal er den nyeste måde at komme rundt i Amsterdam. Gavin Haines går til en hårstigningstur over den hollandske hovedstad.

"Har du så mange ulykker?" Spørger jeg Maaike, mens hun ved et uheld rører ved hendes bund. "Nogle gange, men det meste, når jeg smiler." Det er ikke det svar, jeg håbede på, da vi vinker gennem Amsterdams gader på sin uhyggelige cykel, men jeg sætter pris på hendes ærlighed.

Jeg sætter også pris på hendes generøsitet: på trods af den voldsomme regn og koldbris har Maaike aftalt at give mig en elevator over byen på bagsiden af ​​sin cykel. Hun gjorde det også med et smil, og afskedede det dystre vejr som "typisk hollandsk".

Maaike er en af ​​en håndfuld Amsterdammers til at tilmelde sig en ny ridesportsordning kaldet Yellow Backie, som giver en ny måde at komme rundt på Amsterdam for turister og lover at være en kanal for samtale mellem lokalbefolkningen og besøgende. Initiativet er cykeludlejningsfirmaet Yellow Bike, som i øjeblikket har 100 "ambassadører", som Maaike, på tværs af byen.

"Vi wobble gennem amsterdam."

"Nogle af de lokale papirer har skrevet om, at der er for mange turister for nylig," forklarede Martin Luyckx, Yellow Bikes marketingchef, som jeg mødte tidligere på dagen. "Så vi troede, at vi ville gøre noget for at vise, at ikke alle Amsterdammere er imod turister."

At køre pile med en lokal, turister skal holde øjnene skrællet for cyklister med gule bagageholdere og råbe "backie", når en af ​​dem går forbi. Rytteren trækker derefter over, spørg, hvor du er på vej og fortæller dig at hoppe på, forudsat at de går i samme retning. Forfriskende, der er ingen app; Det handler om at være på det rigtige sted på det rigtige tidspunkt, så det bliver til held og lykke snarere end en kedelig smartphone.

"Det er rigtig sjovt at møde turister," siger Maaike, der kører forbi en række vinduebordeller, hvor ældre hookers stiver deres ting. "Hidtil har jeg givet fire personer ryggen. Jeg mødte en cool pige fra Letland, og jeg kommer til Letland om tre uger - vi udvekslede tal og jeg vil helt sikkert komme i kontakt. "

Vi når en bro, og Maaike må stå på hendes pedaler for at få os over det. Jeg spørger, om jeg er hendes tungeste passager. "Erm, det tror jeg ikke," siger hun høfligt. Og så sker det: kollisionen. Blindsided af min paraply kolliderer vi ind i en anden cyklist på broen, en middelalderlig kvinde, der også klapper en brolly. Jeg falder af, men bliv ved mine fødder. Det gør også Maaike. Vi gør vores undskyldninger og hopper tilbage på cyklen, giggling gennem forlegenhed som vi flygter scenen.

Regnen fortsætter, når vi raser gennem trendy Jordaan. Maaike hænger ikke rundt.

"Jeg er en hurtig rytter," griner hun og overhaler langsommere cyklister, som ser på med bemusement. "Jeg går så hurtigt som jeg kan hele tiden, og jeg tænker på mig selv:" Hvorfor laver jeg det her? Jeg har ikke travlt. ""

"Og så sker det: kollisionen."

En tour guide af handel, Maaike påpeger lokale vartegn - Anne Frank House, Western Church, Prinsengracht kanalen - og fortæller mig om sig selv. Hun har lige afsluttet en kandidatgrad i International Security og drøfter, om man skal hoppe på karriere stigen eller nyde at være fodløs og fancy-fri i et stykke tid.

Da coveringen bliver mere dyb, sætter Maaike og jeg sig i en rytme på cyklen. "Vi var rystede til at starte, men nu er vi glatte," siger hun, fristende skæbne. Og skæbne bidder. Når vi drejer rundt om hjørnet, kommer en mand, der skubber en vogn over vejen, i vejen. Maaike tager undvigende handling. "Det var en tæt," griner hun. Jeg grimmer.

At få en backie på tværs af Amsterdam er ikke behagelig - efter 10 minutter er min bagkant nummen, og jeg har mistanke om, at Maaike's ben er knackered. Det er heller ikke uden dets farer, som vi har bevist. Men det er en gratis, miljøvenlig og fantastisk måde at lære lokalbefolkningen at kende. Det er også meget sjovt.

"Og det er alt, der betyder noget," siger Maaike, inden han beder mig farvel og forsvinder ind i regntiden.


BEHOV FOR AT VIDE

Yellow Backie-ordningen har i øjeblikket 100 medlemmer, som vil stige til 250 ved årets udgang. For at tage en tur, skal turister råbe "backie" når de ser nogen cykle forbi med en gul bagageholder. Det er så et tilfælde at hoppe på bagsiden og lade eventyret starte.

Takket være Maaike for hendes indsats i sadlen. Og takket være gutta hos Clink Noord, der indkvarterede Gavin i deres helt nye hostel, mens han forskede på denne historie.


Nød denne artikel? Så kan du godt lide dette:
10 af de bedste kaffebarer i Amsterdam
Hvorfor lukker Amsterdams coffeeshops?



Giv Os Din Mening