En gourmetguide til Argentina

Argentina er berømt for sit oksekød - uden tvivl det bedste i verden - men det er ikke alt det er godt for. Jane Duru tager en kulinarisk tur udenfor hovedstaden i Buenos Aires for at opdage, hvad madoplevelser ligger udenfor.

På Mendoza's Uco Valley spor

Glug, glug, glug. De eneste lyde, der skal høres i værelset, er min anerkendte mumler, da vi sniffer og smager vores vej gennem et udvalg af vine hos Argentinas største vineksportør, Trapiche. Vi er i Uco Valley, det nyeste vinproducerende område i den nordvestlige Mendoza-provins. Mit kulinariske eventyr starter i denne nordlige del af Argentina, hvor de dunfarvede ørkenskrubber møder Andes skæve hvide tippede bjerge. En kun 90 minutters flyvning fra Buenos Aires, vinregionen er et af de vigtigste stop på enhver kulinarisk rejseplan i landet.

En halv time fra Mendoza by er de imponerende grunde af Trapiche det første stop. Stiftelsen blev grundlagt i 1883 og har produceret vine i over 100 år, der nu omfatter over 1.200 hektar jord. "For halvtreds år siden var det eneste spørgsmål du spurgte var: 'Vil jeg have rød eller hvid?' Svaret var: 'Meget!'" Siger Luciano, vores primære tour guide, som vi vandrer rundt om det store kompleks, der starter ved Museet på stedet, der er fyldt med gamle træpresser og maskiner, inden de flyttes ind i det område, hvor tanke indeholdende fermenterende vin sidder og bagklædte arbejdere, går på deres mystiske måder. De søde, gærlige dampe er et angreb på næsen.

I smagestuenes overdådige omgivelser er der en laderlignende struktur med skyhøje træbjælker, hvor glaspaneler i trægulvet giver et glimt ind i tøndeværelset nedenunder. Vi starter vores smag med en 2012 Torrontés. Den hvide vin fremstilles af den eneste indfødte argentinske drue, normalt i højere højder af Cafayate og Salta.

Inviteret til at lugte og krølle glasset før du drikker, jeg advares om, at dette er kendt som "løgnerens vin". Jeg ser snart hvorfor; Hvad der lugter som en aromatisk sød vin viser sig at være meget tørre og surt smag, snarere som en sauvignon blanc. Vi bevæger os gennem andre sorter, herunder en vin fra Iscay serien skabt af vinproducent Daniel Pi og en ublandet Malbec fra 2009 Terroir serien, som går ned godt. Som Luciano siger i næsten ærbødige toner: "Vin er noget du skal tage i sin sammenhæng - du kan ikke adskille det." I denne indstilling kan jeg se præcis, hvad han mener.

Indtil midten af ​​20th århundrede vinforbrug for den gennemsnitlige argentinske var en lever-bashing 90l om året, aftagning til under 30l ved 1970'erne som lokalbefolkningen opdagede en smag for øl og cola. På trods af faldende indenlandsk efterspørgsel har de sidste 30 år set Argentina's vineksportindustri i gang med at blive katalyseret af resten af ​​verden og opdage sin mest emblematiske produkt: Malbec-druen. En lilla drue, der oprindeligt blev dyrket i Frankrig, viste sig at være særligt velegnet til det høje højde, solrige ørken klima i Mendoza, der producerer en skarp, krydret rødvin, der formørker de fleste andre sorter i popularitet.

Vindyrkningen var traditionelt placeret i Valley de Lujan de Cuyo i udkanten af ​​byen, men da land blev dyrere, og konkurrencen om vandrettigheder mellem den voksende by og vinproducenterne voksede, blev producenterne bedt om at søge efter græsgange nyt. De fandt Uco Valley, et højere højdeområde, 80 km (50 miles) sydvest for Mendoza, ved Andes fodbold. Altid set som havende potentiale, men mangler i oversvømmelsesbevægelsen, der ville være hensigtsmæssigt til dyrkning af druer, begyndelsen af ​​foder til vandfodring for 20 år siden (en teknik, hvor mængden af ​​vand fodret til vinstokken kan styres eksternt via et kabelsystem langs vinrankernes rødder), har betydet, at områdets potentiale kunne gøres virkelighed og langsomt, har vingården flyttet ind, hvilket førte til at Uco Valley blev udråbt som Argentina's version af Napa Valley.

Yderligere stop på Uco Valley tour inkluderer den luksuriøse Andeluna vingård, hvor jeg er introduceret til Altitud Malbec 2011 og Pasionen, et sjældent dyr: en straight cabernet franc vin. Druen bruges normalt kun i blandinger, men dette har en sød, jordet, peppery smag. Endelig besøger jeg Salentein, berømt ikke kun for sin vin (de gav vin til det hollandske kongelige bryllup), men det vedlagte galleri viser ejerens private kunstsamling. Guidet af den informative Luis omkring de shriveled, spindly vinstokke, er det en lettelse at passere fra den brændende sol udenfor, ned i de mørke kølige enklaver af vingården. Dette er imidlertid ikke kun funktionel opbevaringsplads; Det føles som et Masonic-tempel med tønder arrangeret i cirkler omkring et centralt stjernemotiv, der er sat ind i stengulvet. Efter at have gynget mig gennem en Chardonnay, Merlot, Malbec og Numina (husblandingen af ​​fem forskellige druer), er jeg tilbage med den fornemmelse, at vin i Mendoza ikke blot skal fejres, men også tilbedes.

Rullende gennem Rosario

Argentina har mere at tilbyde gourmand end fremragende vin, dog. Næste stop på gourmet tour er Rosario, en by omkring 900 km (560 miles) øst for Mendoza, og en 30 minutters flyvning fra Buenos Aires. Beliggende på vestbredden af ​​Paraná-floden og grundlagt i 17th århundrede, det er ofte lignet Buenos Aires i miniatyr, dens vigtigste krav til berømmelse er at det er fødestedet til Che Guevara og Lionel Messi. Det kan virke som et usandsynligt gastronomisk hjerteland, men arven fra Argentines europæiske arv, hvor spanske og italienske indvandrere har bragt deres køkken, betyder, at det måske ikke kun er nationalistisk hubris, når borgmesteren erklærer: "Sidste århundrede var til biografer og musik; dette er århundredet efter smag. "

Der er tegn, der gnider ud på byen, ikke mindst med sin uofficielle titel som "isens hovedstad" - der er over 20 iskiosker inden for 20 blokke, og en national iskrem festival afholdes hvert oktober. Besøger Heladerias Esther på Pelligrini Avenue får mig til at dræbe Haagen Dazs; dette er truely håndværksmæssige is. Jeg vil gerne spise alt, fra den allestedsnærværende dulce de leche (en sød smagfuld karamellespredning, som argentinerne spiser med alt), til den creamily overbærende Sabayon (en port-flavored concoction). Alt isen produceres på stedet ved hjælp af originale frugter og ingredienser i stedet for pulveriseret smagsstoffer, og den 40 år gamle familiedrevne institution er en af ​​de mest populære steder i byen, der sælger over 2000 l is på en varm sommerdag ; Jeg spionerer både unge og gamle eftergivende i generøse portioner på mit besøg.

Stolthed i friske lokale ingredienser kører tydeligt højt i denne by, da argentinerne begynder at genopdage deres egen kultur og lokale retter gør en genopblussen. Andre bemærkelsesværdige regionale specialiteter omfatter saltet medialuna (i stedet for den søde form, der findes overalt) og Carlito-sandwichen - en slags ristet sandwich lavet af skarpt tyndt brød og fyldt med tomatketchup, skinke og ost. Et prisvindende byhavsinitiativ, der er grundlagt af arbejdsløse lokale kvinder på Rosario udkanten, leverer markeder i byen med friske frugter og grøntsager, mens restauranter som Sunderland og spisestue Pobla del Mercat er ivrige efter at fremme deres brug af lokale ingredienser.

Nærhed til floden betyder fisk i stedet for oksekød, får top fakturering på menuer - dette er et af de eneste steder at finde fisk empanadas - og på de lokale fiskeskure i nærheden af ​​Rambla Catalunya strandområdet, hæng den grimeste fisk, jeg nogensinde har set - havkat, dorada, surubi, boga. Bare et par meter gå væk på Escaurizo Parilla, en stående restaurant pakket med lokalbefolkningen, finder jeg dem kogte på parilla (grill) og serveret chimichurri (persille, oregano, hvidløg og oliesauce), ligesom på samme måde som oksekød serveres i resten af ​​landet, og næsten lige så kødfuldt - det er fisk og chips i argentinsk stil. Mens Buenos Aires kan opveje løveparten af ​​opmærksomheden, viser både Rosario og Menedoza, at det betaler sig at se ud over hovedstaden.

————————————————————————————-

BEHOV FOR AT VIDE

Er på vej: Air Europa flyver fra London til Buenos Aires (via Madrid) med returbilletpriser fra £ 624 pr. Person. Dette inkluderer også en gratis returbusrejse fra Ezeiza lufthavn til Rosario. Billetpriser med Air Europa fra London til Mendoza (via Buenos Aires) er fra £ 758. Alle flyvninger inkluderer skatter, gratis mad og drikke om bord og 23 kg bagage. For interne flyvninger har Aerolineas Argentinas et besøg Argentina pass til to returflyvninger, der forbinder Buenos Aires med Mendoza og Rosario. Priser starter fra £ 450 plus skat.

Hvor man skal bo: I Mendoza by ligger Hotel Internacional (tlf.: +54 261 425 5600), der ligger øjeblikke fra det centrale piazza og udgør en god base for at udforske byen. Hvis du vil være lokaliseret i vinregionen, er Entre Cielos i Lujan de Cuyo (tlf. +54 261 498 3377) et luksuriøst boutiquehotel, hvor værelserne er indrettet med pæne individuelle detaljer, og der er en fremragende restaurant på stedet.

Komme rundt: Omfattende touring rundt om Mendoza regionen vil kræve vejtransport, men private guider er tilgængelige for at leje i Mendoza by, og det er muligt at foretage selvstyrede ture på cykel. Mange vingårde kører daglige ture, men det kan variere afhængigt af tidspunktet på året, og ture bør bookes på forhånd, hvor det er muligt. I Rosario er biltransport den bedste måde at komme rundt, selv om mange af de centrale områder er let at gå.

Mere information: Få mere at vide på Visit Argentina.


Giv Os Din Mening