En forsendelse fra Haggis Hurling Championships

David Hillier leder til Robert Burns 'sommerhus i Alloway, South Ayrshire for at deltage i en af ​​Storbritanniens mærkeligste sportsgrene - haggis hurling.

'Fair fa' din ærlige, sonsie ansigt / Great chieftain o the puddin-race! '

Så begynder Robert Burns ' Adresse til en Haggis, bardens ode til skotsk nationalret af fårens hjerte, lever og lunger, aromatiseret med havregryn, løg, suet og krydderi, alt indkapslet i et fårs mave. Det er stadig reciteret før hver Burns Supper.

Da digtet oprindeligt blev udgivet i Caledonian Mercury i 1786 kunne ikke engang Rabbie selv forestille sig dette: slægtninge mod en mand fra Kent til at løfte den 'store høvding o puddin'-racen' på tværs af hans baggård.

Men her er jeg, stod på en væltet whisky tønde kun meter fra hytten, hvor dårlige Rabbie blev født og opvokset. Jeg deltager i World Haggis Hurling Championships, der ruller en temmelig kraftig hån fra højre til venstre, forsøger at tørre den mellemstødt jumper og jakke.

Et tæppe af fugtigt græs, busk og sten ligger foran mig, og måske endda et stykke historie: en mulighed for at plove en lille smule Kent ud i disse felter af stolteste Ayrshire.

Desværre er det ikke sandsynligt, at mit kast vil gøre hverken amt eller digter til at skære mit navn.

"58ft" kalder den egentlige navngivet distansdommer Tommy Burns (ingen relation). Verdensrekordet er 66m (217ft).

Jeg tager en anden haggis - det er en anden chance - og træder op til tønde igen.

"61ft." Det gør det.

Jeg bøjer mig ned og støder på Garry McClay. Garry, 24, er fra Kilmarnock lige op ad vejen og er sidste års mester. Derefter kastede han 56m (183ft), en afstand der slog det gamle verdensrekord af Alan Pettigrew i 1984.

Pettigrews kaste stod, indtil Lorne Coltart smed 66m (217ft) på Highland Games 2011. Garry er lidt skuffet, fordi han har haft to kaster hidtil og kun fik 52m (170ft) og 53m (173ft). Jeg nikker som om jeg forstår.

Arrangørerne af konkurrencen er nødt til at oprette en separat whisky tønde til Garry, omkring 18 m (60 ft) bag alle andre.

Garry var ivrig efter, at Coltart skulle komme ned for en showdown, men blev efterladt af dem som jeg og pungevirkende mormor for ærlig konkurrence.

Han glæder sig over ethvert forslag om, at han har trænet i dag, selvom du føler, at han gerne vil have en ordentlig udfordring: Ikke urimeligt, når du overvejer at omkring 70% af de 228 konkurrenter i år er pre-teen, familie atmosfære.

Det er ret sikkert at sige, at ingen, bestemt ikke Garry, tager alt for alvorligt (selvom han ser særligt tilfreds med hans 60m (190ft) tredje kast).

Denne lidt afslappede holdning er nok en god ting, da konkurrencernes historie er forankret i en nysgerrig opløftende historie om farce.

Haggis hurling stammer ikke fra kvindens tørvmandsarbejdere som første tanke. Faktisk er der ingen beviser for at vise, at de sprang mad på tværs af marker og fænomener for deres mænd at fange i deres kilter.

Nej, i 1977 stillede Robert Dunseath og hans medspillere en avisannonce, der opfordrede konkurrenter til at genoplive den gamle sport af haggis hurling.

Overvældet af interesse fortsatte de at opfinde sporten og en lille historie for den. Det var først i 2004, at Dunseath ejede hvad han kalder en "øvelse i troværdighed".

Heldigvis blev enhver beskyldning af skulduggery slået væk, da alle overskud blev givet til velgørenhed.

Men næsten 40 år trives sporten i gode Ayrshire folkemænds arme, og du kan ikke lade være med at tro, at Rabbie Burns (en mand i dette amt hvis der nogensinde var en) ville have jublet på hvert eneste kast.


BEHOV FOR AT VIDE

Er på vej
Alle større operatører flyver til Glasgow International. Derfra tager du et ScotRail-tog (www.scotrail.co.uk) til Glasgow Prestwick, hvor det er en 20-minutters taxatur til Alloway.

Alternativt løber Virgin Trains (www.virgintrains.co.uk) til Glasgow Central, hvor der er regelmæssige tog til Ayr. Alloway er en fem minutters kørsel fra togstationen.

Mere information
Tjek Robert Burns Birthplace Museum (www.burnsmuseum.org.uk) eller Alloway 1759 Festival hjemmeside (alloway1759.com). For mere information om Skotlands år for mad og drikke hoved til www.visitscotland.com.


Top 5 bizarre britiske sportsgrene

1) Bog Snorkling

Udstyret med bare en snorkel og flippers, mad-cap, gør mudder-dækket svømmere forsøg på at skære gennem 60 meter vandfyldt tørvemose i den hurtigste tid muligt. Hændelsen her er, at deltagere er forbudt at bruge svømmeslag og må stole udelukkende på flipper. Som alle gode ideer blev sporten drømt op i en lokal pub i Llanwrtyd Wells, Wales, hvor den har fundet sted siden 1985.

Hvor? Llanwrtyd Wells, Wales
Hvornår? august

2) Pandekage Racing

En kvindes tåbelige tidskunst blev noget af en sportslig udflugt i Buckinghamshire. Historien siger, at en Olney-dame lavede pandekager, da hun hørte kirkens skælende klokke til Shrove Tuesday. Running sent, hun rushed til tjenesten med sin stegepande stadig i hånden. Siden da har lokalbefolkningen gearet sig i forklæder og hatte og kørt til kirken med deres stegepander.Vinderen er den første person til at kaste deres pandekage tre gange, haste til kirken og få et kys fra den frække bell ringer.

Hvor? Olney, Buckinghamshire
Hvornår? februar

3) Face Gurning

Face Gurning er en skønhedskonkurrence af sorter, der stammer fra Egremont, Cumbria i 1267. Vinderne er ikke valgt til deres gode udseende, men temmelig deres dårlige, da de forsøger at fordreje deres ansigt så meget som muligt. Kendt som 'gurnin' gennem en braffin ', deltager deltagerne en pose og sætter deres hoved gennem en hest krave (braffin) at blive bedømt. Vinderen af ​​verdensmesterskabet, Peter Jackman, gik endnu længere og fik tænderne fjernet for at få den ultimative ansigtsforvrængning.

Hvor? Egremont, Cumbria
Hvornår? september

4) Gravy Wrestling

Intet skriger manlighed som brydning i en pulje af varm, kødig sauce. Hvad der begyndte for et årti siden i en Lancashire pub er nu blevet det årlige World Gravy Wrestling Championship - en konkurrence hvor styrke ikke vinder dig medaljer, men underholdning værdi gør. Både mænd og kvinder slår rundt i mere end 1.500 liter sovs i de to minutters kampe med alle provenuet til velgørenhed.

Hvor? Stacksteads, Lancashire
Hvornår? august

5) Worm Charming

Med en halv time på døgnet og en 3-kvm (32 m²) grundareal, skal deltagerne i World Worm Charming Championships samle orme ud af jorden ved hjælp af vibrationer alene. Grave og narkotika (læs: vand) er forbudt, så deltagere synger, spiller musik og ryster havegafler for at opmuntre dem. Ved den første begivenhed i 1980 charmerede Tom Shufflebotham 511 orme ud af jorden, og konkurrencen er blevet afholdt i Nantwich, Cheshire siden da.

Hvor? Nantwich, Cheshire
Hvornår? juni



Giv Os Din Mening