En kulturel odyssey gennem Marrakech

Marrakech er et shoppers paradis, men besværet med soukene kan bære ned selv den mest hærde fashionista. Byt markederne for de kulturelle ædelstene, byen har at byde på, siger Jane Duru, og du vil blive ydermere belønnet for din indsats.

På tværs af rummet af den svagt oplyste natklub står Ruby Wax, griner højt blandt en gruppe venner. Bag mig sidder Alan Yentob, glas i hånden, med det der ligner en intens samtale. Berber-stil bronze lamper hænger fra loftet, støber en blød guldpale over rummet, mens Fez-prydede tjener materialiserer som apparitions, for at fylde drikke og canapés, glider væk så problemfrit som de dukkede op. Jeg er på Le Salama natklub, dagens hotspot af Marrakeshs fashionable crowd, og fyldt med de store og gode af de kreative industrier, alle her for den første nat i den 4. Marrakech Biennale.

Det er helt anderledes end for et årti siden, da Marokko var en destination for kun to slags mennesker: ubesværede rejsende på udkig efter et nyt eventyr eller boheme typer, der søger kreativ inspiration. Eventyrssøgerne har bevæget sig videre for at søge græsgange nyt, mens den kreative betingelse forbliver, men i de senere år er de blevet tilsluttet af en ny menneskemængde, lokket af løftet om en gatewayby i den arabiske verden, enhver bekymring begået af landets relativt liberale kultur og politiske stabilitet. Men selvom traditionelt har dens hovedattraktioner været sol og shopping, når det kommer til Marrakeshs kulturelle tilbud, skrækker mange turister aldrig overfladen. Marrakech er meget mere end sine markeder, som biennalen sigter mod at vise.

ART I MARRAKECH

I 2005 grundede Vanessa Branson (søster til Richard) Marrakech Biennalen ud af frustration med en vestlig skildring af staten, der var i modstrid med hendes erfaring. Målet var at producere en festival for at fremme den kulturelle side af Marrakech til både turister og lokalbefolkningen. I år bestod den visuelle del af festivalen af ​​Higher Atlas-udstillingen, som bestod af 39 internationale kunstnere under temaet Surrender. Uden for udstillingen ses en række screeninger, debatter og samtaler, skuespiller Dominic West, Ruby Wax og romanforfatter Ben Okri, som bare nogle af armaturerne deltager.

Sådanne gæster er uden tvivl en del af attraktionen, men der er også en fornemmelse af, at byen ser noget af genoplivning af interesse i både udenlandsk og indenlandsk kunst, med sidste års Marrakech kunstmesse, der tiltrækker voksende antal indenlandske og internationale gallerier og Marrakech Film Festival et stadig vigtigere stop på filmkretsen. På festen støder jeg på en gruppe af monied kunst entusiaster, patrons af Venedig Biennale. De var regulære på kunstkredsløbet, der gjorde rundene i Miami, Venedig, Frieze og nu Marrakech, fascineret og tiltrukket af muligheden for at nyde kunst i de mindre klostret omgivelserne af medinaen.

Det er helt sikkert rigtigt, at festivalen har lidt af det hårde og klare over det. Dette er delvist bevidst; de fleste kunstværker og planlagte arrangementer finder sted i offentlige rum som Théâtre Royal og Cisterns de la Koutoubia, mens deltagende kunstnere blev inviteret til at tilbringe tid i byen og arbejde i samarbejde med lokale håndværkere og materialer i håbet at forbinde lokalbefolkningen med festivalen som både deltagere og observatører. Derudover udbreder festivalens udbredte natur, at besøgende er nødt til at vove sig ud over de sædvanlige turiststeder - en af ​​de udstillinger, jeg fanger, finder sted på ESAV (School of Visual Arts) i forstæderne i det nordlige Marrakech, et sted de fleste turister måske kun glimp af, da de går forbi på vejen til Casablanca, men for samtidskunstens fans er det godt omvejen værd. Tilbage i medinaen har de tyske arkitekter Barkow Leibinger produceret en fantastisk vevinstallation, der ligger i ruinerne bag Koutoubia-moskeen, inspireret af byens vævninger og tæpper.

KULTUR I MEDINAEN

Hvis festivalens popularitet er noget at gå forbi, er kunstscenen i Marrakech helt sikkert blomstrende, men der er mange andre kulturelle ædelstene, der kan nydes andet end samtidskunst, som jeg opdager den næste dag.

"Kom på min laydeeez." Yusuf, vores kyndige men lidt osteagtig tour guide (vi er senere forhøjet til status som "prinsesser"), leder en gruppe af os på en rundtur i Marrakechs vartegn. Vi starter hos Dar Si Said (Riad Zitoun el-Jedid), kunst- og kunstmuseet, der huser århundredgamle eksempler på marokkansk kunstneri; fra de vidunderlige falmede tæpper, hvis håndværk formørker noget jeg har set i soukene, til de udsmykkede og vægtige sølvsmykker, der engang prydede tæerne af Tuareg-kvinder.

Med museets billedtekster på fransk og arabisk, tilføjer Yusufs kommentar et meget velkomment lag med mening til de objekter, der vises. Tag tæpperne f.eks. - hængende på væggen, de bringes til liv ved sine forklaringer; de meandrerende zigzag mønstre i Tuareg tæppet betegner stammen nomadiske, peripatetic eksistens, Glaoa's multi-tekstureret tæppe, vævet og knottet og broderet som det afspejler det bjergrige terræn af Atlasbjergene, hvor de boede. Hvis du planlægger at besøge, er det absolut værd at have en guide, for at placere det, du ser i sin historiske sammenhæng og tilføje en dybde.

Et par minutters gang væk er El Bahia-paladset (Houmman el Fetouki Ave) et andet stop på turen. Bygget i det 19. århundrede, var det store kompleks beregnet til at huse sultanen sammen med sine koner og harem. Ved hans død i 1900 blev palæet ransacket, men du kan stadig se den store gårdhave, hvor harem blev holdt, samt rum tilhørende sultans hustruer. Derudover er der nogle gode eksempler på marokkansk arkitektur, med paladsets minimalistiske hvide gårdhave, der snart giver plads til smukt malede cedertrælofter kendt som zouak, indviklet detaljeret stucco gipsværk, store pejse, for ikke at nævne de overdådige omkringliggende haver. Forlad dig omkring et par timer for at se alt.

Vi slutter ved de saadiske grave i Kasbah-området i byen. Bygget i det 16. århundrede blev graverne først opdaget i 1917. Omkring 60 medlemmer af det en gang kraftige saadiske dynasti er begravet her. En lille snoede gyde fører dig ind i grunde, hvor der er farverige Zellige (flisebelagt) grave rundt omkring. Hovedattraktionen er dog det større mausoleum indeholdende den atmosfæriske Hall of Twelve Columns, hvor den saadiske sultan og prinser er begravet i grave af italiensk marmor. Et yderligere mindre mausoleum huser sultanens mor. Kom her tidligt, da køer for at se sultanens grav kan danne sig hurtigt, når det er travlt.

ROCK THE KASBAH
Naturligvis handler kultur om folket såvel som historiske bygninger og genstande. Du kunne nemt, mens du gik i timevis, slingre ned ad bakkerne, se på folk og forestille dig, hvad der ligger bag de mange mystiske døre, der ligger på gaderne. Kasbah-distriktet er ikke langt fra den slagne vej (her er der Bab Agnaou-porten, når hovedindgangen til medinaen ligger), men effekten af ​​det lavere forhold af turister til lokalbefolkningen her er håndgribeligt. Det er her, hvor Marrakechis samles for at socialisere og gøre deres shopping, og kvarteret brummer med hverdagens tempo og tilføjer en ekstra dimension til din oplevelse af byen. Som en af ​​de kunstige patrons sætter det, "hver gang du kommer til Marrakech, skal du skrælle et andet lag."

Higher Atlas-udstillingen løber indtil 3. juni, www.higheratlas.org.

TOPTIPS

• Gå ikke glip af Villa Majorelle, Yves Saint Laurents andet hjem og sæt i den smukke Jardins Majorelle. Udenfor medinaen giver de farverige haver en oase af ro midt i byens frenetiske tempo. Modedesignerens mindesmærke kan ses her også.

• Hvis du er ivrig efter at montere i noget shopping og kultur, skal du ikke bekymre dig. Mange af Marrakeshs kulturelle seværdigheder ligger i nærheden af ​​de vigtigste souk og Djemaa El Fna-pladsen. Hoved der for tæpper, tæpper og så mange passementarie som der er farver. Men pas på, at enhver, der hævder at være 'ren' Berber, er mere tilbøjelig til at være kapitaliserende på den allure, der er knyttet til den etiket end ægte. Og glem ikke at prale!

• Gå ud til udstillingens navnebringer, de snedækkede Atlasbjerge, kun 64 km udenfor byen for dramatiske synspunkter og vandreture for alle evner. Bo på den charmerende Kasbah du Toubkal, et befæstet Berber retræte beliggende højt i bjergene. For mere information om hvor de skal bo i Marrakech, se vores anmeldelse af Angsana Riads kollektionen.



Giv Os Din Mening