10 ting at se og lave i Mons

Van Gogh kom her for at være prædiker, og hvert år dræber lokalbefolkningen en drage. Velkommen til Mons, siger Rudolf Abraham, Europæisk Kulturhovedstad 2015.

"Missusen og jeg er ude på en byferie ... til Mons." Ikke en sætning, du har hørt ofte, formoder jeg. Og det er næppe overraskende: med dem som Bruxelles, Gent, Brugge og Antwerpen at konkurrere med, er det ikke så lurt at denne lille belgiske by udelades fra rejseplaner.

Men alt det, der skal ændres. Tidligere i år blev byen Europæisk Kulturhovedstad 2015, en titel, som den deler med Plzeň i Tjekkiet. Der er et pakket program af begivenheder planlagt gennem året, men hvad kan andre besøgende forvente fra byen? Vi afrunder de bedste ting at se og lave i Mons.

1) Gør Doudou

Hvad for en? Doudou er en årlig jamboree også kendt som Ducasse de Mons, der involverer ceremoniel slaying af en model drage og en stor street kamp med køerblærer, naturligvis.

Festivalen går tilbage til 1349, da myndighederne besluttede at parade en helligdom til Waltrude (byens skytshelgen) gennem byen for at afværge pesten. Det fungerede på en eller anden måde, og traditionen har siden udholdt. Doudou finder sted på treenigheds søndag (31. maj 2015) og er indskrevet på UNESCOs liste over mesterværker af den mundtlige og immaterielle arv af menneskeheden.

2) Besøg Van Goghs hus

Efter at have mislykkedes som kunsthandler og igen som lærer, kom en deflateret Van Gogh i 1879 til Cuesmes for at blive prædiker. Ak, det lykkedes han heller ikke. Så han hentede en blyant og fandt kunstnerisk inspiration skitsere minearbejdere i de lokale collieries.

Da han forlod 1880, havde Van Gogh fundet sit kald som kunstner. Desværre ødelagde han det meste af det arbejde, han producerede i de tidlige dage, men fans kan have en næse omkring sit hus, Maison Van Gogh, og finde ud af, hvordan regionen formede sin karriere.

3) Udforsk Beaux Arts de Mons

Beaux Arts de Mons (BAM) viser en stadigt skiftende liste over midlertidige udstillinger fra nogle af verdens førende kunstnere. Værker af Andy Warhol har tidligere prydet væggene, men højdepunktet for 2015 er en udstilling med titlen 'Van Gogh i Borinage: Født af en kunstner'.

Udstillingen udforsker Van Goghs udvikling som kunstner i kulinmineringsområdet Borinage lige udenfor Mons. Den slutter den 18. maj, men de, der besøger senere på året (17. oktober-24. Januar), kan se en lige så fascinerende udstilling dedikeret til Paul Verlaine, fængslet i Mons i 1873 efter at have skudt med digter Arthur Rimbaud i en jaloux raseri.

4) Se varerne på søndagsmarkedet

En tidskendt tradition for mange Mons beboere er et besøg på Sunday Market, der holdes hver uge i det grønne Place Nervienne. Venlige hawkers sælger alt fra antikviteter og bøger til frisk frugt og grøntsager. Udover at være et godt sted at hente billige regionale produkter - oste, skinke, syltetøj - mange beboere kommer simpelthen for at imødegå den tilbagestående atmosfære og se verden gå forbi med en kaffe eller en øl.

5) Spis i Grand Place

Omgivet af en udsøgt arkitektur, herunder det store rådhus fra det 15. århundrede, er Grand Place med mange gode barer og restauranter. La Cervoise (Grand Place 25) har et heroisk udvalg af øl og serverer typisk vallonsk billetpris (strimler, frites, moules osv.) Den ærværdige L'Excelsior (Grand Palace 69) er en anden favorit, der serverer fremragende øl og lokalt køkken i 1930'erne omgiver. For livligere haunts hoved til nærliggende Marché aux Herbes, et lille torv nær universitetets campus.

6) Klatre til klokken

Den UNESCO-listede klokken er den eneste belgiske belgisk bygning bygget i barokstil. Det står på toppen af ​​en lille bakke i centrum af byen og tilbyder den bedste udsigt over Mons. Gennem 2015 vil bakken blive kronet af en fascinerende lysinstallation af Cédric Verdure. Et must-see om natten.

7) Kær den heldige abe

Ligesom Plzeň har sine heldige engle, har Mons en heldig ... fejl, abe. Den lille metalskulptur (Le Singe du Grand Garde, for at give ham sin rette titel) er placeret uden for rådhuset. Traditionen har det, at når du passerer, skal du placere din venstre hånd på hovedet og gøre et ønske. Dette vil naturligvis gå i opfyldelse.

8) Tag en tur til Le Grand-Hornu

En skive Yorkshire i landdistrikterne Belgien ... eller så synes det. Miningskomplekser kan lyde kedeligt, men det UNESCO-listede Grand-Hornu er noget. Denne imponerende rød murstenudvikling daterer sig tilbage til begyndelsen af ​​det 19. århundrede og er omgivet af pæne rækker af arbejderhuse, der tyder på de utopiske visioner af skaberen Henri De Gorge. Et besøg værd, selvom dit navn ikke er Arthur Scargill.

9) Husk Slaget om Mons

Mons har en særlig betydning for besøgende fra Storbritannien, for det var her, lige før slaget ved Mons i august 1914, at den første britiske ulykke af WWI faldt. Privat John Parr er begravet ved St Symphorien Military Cemetery, lige uden for Mons, sammen med Private George Ellison, der blev dræbt her 90 minutter før våbenhvilen i november 1918, hvilket gjorde ham til den sidste britiske soldat, der blev dræbt under den store krig.

10) Oplev Binche Carnival

Beliggende 10 km (6 miles) øst for Mons, er den lille by Binche vært for en af ​​de mest ekstravagante karnevaler i Shrovetide i hele Europa.På pladsen søndag, mandag og tirsdag forud for Ash Wednesday, ser festivalen lokale mænd - kendt som Gilles - parade gennem gaderne i detaljerede kostumer, der har klokker, voksmasker og flamboyante strudsfjederhatte. Gilles smider appelsiner i mængden og bliver ramt af en betragtes som held og lykke - forudsat at det ikke bryder din næse.

Og endelig…

11) Har en øl på La Pompe Benoit

Inden du forlader Mons, skal du virkelig stikke op i baren i La Pompe Benoit (Grand Rue 78). En lokal institution, denne traditionelle belgiske boozer har et uovertruffen udvalg af Trappist-øl, og dets vægge er festooned med antikke ølbakker.

Sådan her? Så læs en af ​​disse:

Drikke som en lokal i Prag
10 ting at se og gøre i Plzen



Giv Os Din Mening